/ domingo 20 de diciembre de 2020

¿Conoce a las tres estrellas del Cinturón de Orión? Observe una nebulosa y un cúmulo estelar a simple vista

Llegó el momento de conocer el cielo de invierno, el más hermoso de todos

Llegó el momento de conocer el cielo de invierno, el más hermoso de todos. Hoy observará una nebulosa, un cúmulo estelar, a la estrella más brillante del cielo, dos estrellas gigantes rojas, varias constelaciones y lo mejor ¡a simple vista!

En diciembre, prepare su observación para alrededor de las 8 de la noche (hora del centro de México). Necesitará libre el cielo del este (oriente), es la misma dirección por donde sale el Sol cada mañana. No debe haber edificios, árboles o luminarias. Lo ideal es un cielo obscuro pero desde las ciudades no los tenemos así, con que pueda ver algunas estrellas es suficiente. Si vive en una pequeña ciudad, seguro tendrá un mejor cielo, cuídelo.

No mantenga un teléfono inteligente, tableta electrónica o televisión encendida cerca de usted, ya que la luz lo deslumbrará y cada vez que vea la pantalla necesitará 20 minutos para que su vista se adapte a la obscuridad. Algunas apps astronómicas tienen la opción de observación nocturna, se pone todo en rojo para no deslumbrarlo.

Comencemos.

La Nebulosa de Orión. Foto: M. Roberto | NASA & ESA

ORIÓN

Nuestra primera constelación será el cazador Orión.

A las 8 de la noche al este, verá a las tres estrellas del Cinturón de Orión, en México las llamamos Los Tres Reyes Magos. Si puede localizarlas, podrá encontrar todo lo aquí mencionado.

Vea a las tres estrellas del Cinturón de Orión, notará que están encerradas entre cuatro estrellas, dos al norte y dos al sur. Las del norte son: Betelgeuse, la roja de abajo y Belatrix, la de arriba y menos brillante. Mientras que las del sur son Rigel, la brillante de arriba y Saiph, la de abajo.

Orión es un cazador, Betelgeuse y Belatrix forman los hombros y Rigel y Saiph las piernas.

BETELGEUSE

Tome unos minutos para observar a Orión, mire con atención a la estrella Betelgeuse, es una estrella gigante roja. Es tan grande que de ocupar el lugar del Sol en nuestro Sistema Solar, abarcaría hasta la órbita de Saturno. Betelgeuse se encuentra en su última fase de vida, el color rojo lo indica. Pronto morirá en una explosión de supernova. Se cree que brillaría tanto que la veríamos de día y de noche brillaría más que la Luna. Por la distancia a la que se encuentra, a 650 años luz de nosotros, no hay peligro para nuestro planeta. La distancia nos dice que la luz observada partió de Betelgeuse hace 650 años, viajó por el universo a la velocidad de la luz (300 000 km/s) y hoy nos está llegando.

El cúmulo estelar de las Pléyades. Foto: Boris Stramar | Croacia

En noviembre de 2019 Betelgeuse disminuyó su brillo hasta un 70 %, se especuló de la pronta explosión de Betelgeuse. Aunque claro, si vemos la explosión hoy, significa que ocurrió hace 650 años. Sin embargo, para mayo de 2020 Betelgeuse retomó su brillo original. Nuevos estudios indican que aparecieron áreas frías en Betelgeuse, similares a las manchas solares, lo que ocasionó la disminución de brillo. A Betelgeuse le quedan aún unos miles de años más de vida.

LA NEBULOSA Y EL CÚMULO

Regresemos a las tres estrellas del Cinturón de Orión, verá que al sur de ellas, nada lejos y sin rebasar a Rigel y Saiph, casi sin mover la cabeza, brilla una nubosidad, es la Nebulosa de Orión, ahí están naciendo estrellas.

Regresando una vez más al Cinturón de Orión. Forme con ellas una línea recta imaginaria, extienda la línea recta hacia arriba y abajo de Orión. Hacia abajo, la línea lleva a una estrella brillantísima, es Sirio de la constelación del Can Mayor, la estrella más brillante de todas, ninguna brilla más que Sirio. Se ubica a 8 años luz de nosotros, es decir, vemos la luz que partió de ella hace 8 años.

Ahora extienda la línea arriba de Orión, pasa cerca de una estrella roja, Aldebarán de la constelación del Toro (Tauro). De tener binoculares o telescopio verá a su alrededor un cúmulo estelar, las Hyades.

Continúe con la línea recta, pase a Aldebarán y continuará subiendo, la línea le lleva directo a una agrupación de estrellas que se observan a simple vista, el cúmulo estelar más famoso de todos, las Pléyades, del Toro.

Una persona con buena vista ve 7 estrellas en las Pléyades, algunos dicen ver hasta 8 pero no más. Sin embargo, son más de 500 estrellas. Son estrellas muy jóvenes, acaban de nacer, hace apenas 120 millones de años, cuando aún caminaban los dinosaurios sobre la Tierra.

Tamaño comparativo de algunas estrellas. Sirio y el Sol son muy pequeños. Gráfico: Germán Martínez Gordillo

En poco tiempo ha encontrado una nebulosa, un cúmulo estelar, dos estrellas gigantes rojas y a la estrella más brillante del cielo.

Notará que hay varias estrellas brillante alrededor de Orión, vamos a ellas.

Vea a Sirio, dirija su vista al norte, bajando muy poco la vista brilla una estrella de nombre Procyón de la constelación del Can Menor. Verá que Orión el Cazador lucha contra el Toro y es acompañado por sus canes, el Can Mayor y el Can Menor.

De Procyón continúe hacia el norte y levantando poco la vista, llegará a dos estrellas, Castor y Polux de la constelación de los Gemelos o Gemini (sin la “S”). Le será interesante saber que Polux posee un planeta a su alrededor.

Arriba de los Gemelos y al norte de Orión brilla la estrella Capela, de la constelación del Auriga o Cochero.

Abajo a la derecha, la estrella Aldebarán con las Hyades a su alrededor y en la parte superior izquierda las Pléyades. Foto: Giuseppe Donatelle

Puede alejarse de Orión y ver hacia el sur, brilla la estrella Canopus de la constelación de Carinae. Es la segunda estrella más brillante de todas, después de Sirio.

Ha logrado usted una agradable observación astronómica a simple vista, las estrellas mencionadas son de las más brillantes de todas. De tener binoculares o telescopio podrá apreciar mejor a la nebulosa y los cúmulos estelares, las estrellas se verán igual, sin embargo, con telescopio podrá ver más de lo mencionado, lo que no se ve a simple vista.

CON TELESCOPIO

Todo lo mencionado hasta ahora se observa a simple vista, excepto las Hyades. Para lo siguiente necesitará un telescopio y ubicar las estrellas ya mencionadas, ya que le servirán de guía para encontrar otras estrellas y hermosos cúmulos estelares.

La constelación de Orión. A la izquierda la roja Betelgeuse y arriba Bellatrix, en medio, las tres estrellas del Cinturón de Orión, luego la Nebulosa de Orión, y a la derecha, arriba la brillante Rigel y abajo Saiph. Foto: Lorenzo Sestini

En el Can Mayor, cerca de Sirio está el cúmulo estelar M41 a 2 300 años luz de nosotros. Es decir, su luz salió de ella hace 2 300 años.

En el Toro, cerca de Orión está la Nebulosa del Cangrejo, M1 a 6 500 años luz, es el remanente de la explosión de una estrella.

En los Gemelos, al pie de Castor, está el cúmulo estelar M35 a 2 300 años luz, el Balón de Castor. Y en el Auriga están los cúmulos estelares M36 (4 100 años luz), M37 (4 400 al) y M38 (4 300 al).

Tiene usted un hermoso cielo para contemplar. En esta navidad en cuarentena, disfrute junto a su familia del cielo más hermoso, el cielo de invierno. ¡Feliz Navidad! german@astropuebla.org

La Nebulosa del Cangrejo, M1. Foto: NASA, ESA, J. Hester y A. Loll (Arizona State University)

Llegó el momento de conocer el cielo de invierno, el más hermoso de todos. Hoy observará una nebulosa, un cúmulo estelar, a la estrella más brillante del cielo, dos estrellas gigantes rojas, varias constelaciones y lo mejor ¡a simple vista!

En diciembre, prepare su observación para alrededor de las 8 de la noche (hora del centro de México). Necesitará libre el cielo del este (oriente), es la misma dirección por donde sale el Sol cada mañana. No debe haber edificios, árboles o luminarias. Lo ideal es un cielo obscuro pero desde las ciudades no los tenemos así, con que pueda ver algunas estrellas es suficiente. Si vive en una pequeña ciudad, seguro tendrá un mejor cielo, cuídelo.

No mantenga un teléfono inteligente, tableta electrónica o televisión encendida cerca de usted, ya que la luz lo deslumbrará y cada vez que vea la pantalla necesitará 20 minutos para que su vista se adapte a la obscuridad. Algunas apps astronómicas tienen la opción de observación nocturna, se pone todo en rojo para no deslumbrarlo.

Comencemos.

La Nebulosa de Orión. Foto: M. Roberto | NASA & ESA

ORIÓN

Nuestra primera constelación será el cazador Orión.

A las 8 de la noche al este, verá a las tres estrellas del Cinturón de Orión, en México las llamamos Los Tres Reyes Magos. Si puede localizarlas, podrá encontrar todo lo aquí mencionado.

Vea a las tres estrellas del Cinturón de Orión, notará que están encerradas entre cuatro estrellas, dos al norte y dos al sur. Las del norte son: Betelgeuse, la roja de abajo y Belatrix, la de arriba y menos brillante. Mientras que las del sur son Rigel, la brillante de arriba y Saiph, la de abajo.

Orión es un cazador, Betelgeuse y Belatrix forman los hombros y Rigel y Saiph las piernas.

BETELGEUSE

Tome unos minutos para observar a Orión, mire con atención a la estrella Betelgeuse, es una estrella gigante roja. Es tan grande que de ocupar el lugar del Sol en nuestro Sistema Solar, abarcaría hasta la órbita de Saturno. Betelgeuse se encuentra en su última fase de vida, el color rojo lo indica. Pronto morirá en una explosión de supernova. Se cree que brillaría tanto que la veríamos de día y de noche brillaría más que la Luna. Por la distancia a la que se encuentra, a 650 años luz de nosotros, no hay peligro para nuestro planeta. La distancia nos dice que la luz observada partió de Betelgeuse hace 650 años, viajó por el universo a la velocidad de la luz (300 000 km/s) y hoy nos está llegando.

El cúmulo estelar de las Pléyades. Foto: Boris Stramar | Croacia

En noviembre de 2019 Betelgeuse disminuyó su brillo hasta un 70 %, se especuló de la pronta explosión de Betelgeuse. Aunque claro, si vemos la explosión hoy, significa que ocurrió hace 650 años. Sin embargo, para mayo de 2020 Betelgeuse retomó su brillo original. Nuevos estudios indican que aparecieron áreas frías en Betelgeuse, similares a las manchas solares, lo que ocasionó la disminución de brillo. A Betelgeuse le quedan aún unos miles de años más de vida.

LA NEBULOSA Y EL CÚMULO

Regresemos a las tres estrellas del Cinturón de Orión, verá que al sur de ellas, nada lejos y sin rebasar a Rigel y Saiph, casi sin mover la cabeza, brilla una nubosidad, es la Nebulosa de Orión, ahí están naciendo estrellas.

Regresando una vez más al Cinturón de Orión. Forme con ellas una línea recta imaginaria, extienda la línea recta hacia arriba y abajo de Orión. Hacia abajo, la línea lleva a una estrella brillantísima, es Sirio de la constelación del Can Mayor, la estrella más brillante de todas, ninguna brilla más que Sirio. Se ubica a 8 años luz de nosotros, es decir, vemos la luz que partió de ella hace 8 años.

Ahora extienda la línea arriba de Orión, pasa cerca de una estrella roja, Aldebarán de la constelación del Toro (Tauro). De tener binoculares o telescopio verá a su alrededor un cúmulo estelar, las Hyades.

Continúe con la línea recta, pase a Aldebarán y continuará subiendo, la línea le lleva directo a una agrupación de estrellas que se observan a simple vista, el cúmulo estelar más famoso de todos, las Pléyades, del Toro.

Una persona con buena vista ve 7 estrellas en las Pléyades, algunos dicen ver hasta 8 pero no más. Sin embargo, son más de 500 estrellas. Son estrellas muy jóvenes, acaban de nacer, hace apenas 120 millones de años, cuando aún caminaban los dinosaurios sobre la Tierra.

Tamaño comparativo de algunas estrellas. Sirio y el Sol son muy pequeños. Gráfico: Germán Martínez Gordillo

En poco tiempo ha encontrado una nebulosa, un cúmulo estelar, dos estrellas gigantes rojas y a la estrella más brillante del cielo.

Notará que hay varias estrellas brillante alrededor de Orión, vamos a ellas.

Vea a Sirio, dirija su vista al norte, bajando muy poco la vista brilla una estrella de nombre Procyón de la constelación del Can Menor. Verá que Orión el Cazador lucha contra el Toro y es acompañado por sus canes, el Can Mayor y el Can Menor.

De Procyón continúe hacia el norte y levantando poco la vista, llegará a dos estrellas, Castor y Polux de la constelación de los Gemelos o Gemini (sin la “S”). Le será interesante saber que Polux posee un planeta a su alrededor.

Arriba de los Gemelos y al norte de Orión brilla la estrella Capela, de la constelación del Auriga o Cochero.

Abajo a la derecha, la estrella Aldebarán con las Hyades a su alrededor y en la parte superior izquierda las Pléyades. Foto: Giuseppe Donatelle

Puede alejarse de Orión y ver hacia el sur, brilla la estrella Canopus de la constelación de Carinae. Es la segunda estrella más brillante de todas, después de Sirio.

Ha logrado usted una agradable observación astronómica a simple vista, las estrellas mencionadas son de las más brillantes de todas. De tener binoculares o telescopio podrá apreciar mejor a la nebulosa y los cúmulos estelares, las estrellas se verán igual, sin embargo, con telescopio podrá ver más de lo mencionado, lo que no se ve a simple vista.

CON TELESCOPIO

Todo lo mencionado hasta ahora se observa a simple vista, excepto las Hyades. Para lo siguiente necesitará un telescopio y ubicar las estrellas ya mencionadas, ya que le servirán de guía para encontrar otras estrellas y hermosos cúmulos estelares.

La constelación de Orión. A la izquierda la roja Betelgeuse y arriba Bellatrix, en medio, las tres estrellas del Cinturón de Orión, luego la Nebulosa de Orión, y a la derecha, arriba la brillante Rigel y abajo Saiph. Foto: Lorenzo Sestini

En el Can Mayor, cerca de Sirio está el cúmulo estelar M41 a 2 300 años luz de nosotros. Es decir, su luz salió de ella hace 2 300 años.

En el Toro, cerca de Orión está la Nebulosa del Cangrejo, M1 a 6 500 años luz, es el remanente de la explosión de una estrella.

En los Gemelos, al pie de Castor, está el cúmulo estelar M35 a 2 300 años luz, el Balón de Castor. Y en el Auriga están los cúmulos estelares M36 (4 100 años luz), M37 (4 400 al) y M38 (4 300 al).

Tiene usted un hermoso cielo para contemplar. En esta navidad en cuarentena, disfrute junto a su familia del cielo más hermoso, el cielo de invierno. ¡Feliz Navidad! german@astropuebla.org

La Nebulosa del Cangrejo, M1. Foto: NASA, ESA, J. Hester y A. Loll (Arizona State University)

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