/ domingo 17 de enero de 2021

Descubre los puertos espaciales del mundo

¿Sabe usted desde dónde despegan los cohetes que van al espacio?

¿Sabe usted desde dónde despegan los cohetes que van al espacio? Habrá escuchado de Cabo Cañaveral en Estados Unidos o de alguna base en Rusia. Pero le sorprenderá saber que han existido unas 158 bases de lanzamiento de cohetes en el mundo, la mayoría ya inactivas y se planean 20 más para los próximos años. La mayoría son bases de lanzamiento para cohetes y misiles militares, lo que significa que no todos los cohetes viajan al espacio.

EL ECUADOR

Imagine un plato plano con cacahuates, que pueda girar sobre la mesa. Al hacer girar el plato ¿Cuáles cacahuates saldrán disparados fuera del plato, los de la orilla o los del centro?

De manera similar, la Tierra gira sobre su propio eje cada 24 horas, los cohetes que despegan desde o cerca del ecuador reciben un impulso que ayuda a gastar menos combustible para llegar al espacio o les facilita llevar más carga. De ahí que las naciones busquen colocar sus puertos espaciales lo más cercano al ecuador.

Un cohete VSL-1 (Veiculo Lançador de Satélites), en la base espacial Alcântara, Brasil. Foto: IAE/FAB

RUSIA

Tiene cuatro cosmódromos heredados de la Unión Soviética. El más famoso es Baikonur en Kazajstán. Desde ahí despegó el Sputnik, el primer satélite. Laika, la primera ser viva en orbitar a la Tierra. Yuri Gagarin, el primer cosmonauta y Valentina Tereshkova, la primara cosmonauta, la Estación Mir y otras grandiosas misiones.

Rusia paga a Kasajstán por usar el cosmódromo, con un contrato hasta 2050, después Baikanur pasará a ser de Kazajstán. Por ello Rusia está terminando su base siberiana Vostochny, con aún pocos lanzamientos, siendo el primero en 2015, con el satélite ruso Mijail Lomonosov, orgullo para México, pues lleva dos experimentos de la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla, uno para estudiar los eventos transitorios luminosos (TLE) y otro para la mejora de un casco de cosmonauta.

La base militar de Plesetsk, al norte de Rusia, es la base espacial más activa del mundo, ostenta el record de un lanzamiento por semana, entre 1960 y 1990.

Traslado del cohete Soyuz, con la nave espacial tripulada Soyuz TMA-05M (2012), en Baikonur. Foto: Carla Cioffi | NASA

ESTADOS UNIDOS

Es el país con más bases de lanzamientos, siendo el más famoso el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, desde donde despegaron las misiones Apollo a la Luna, los transbordadores Shuttle o el telescopio espacial Hubble. Estados Unidos tiene la base Vandemberg en California, la de Wallops en Virginia y Kodiak en Alaska. SpaceX desea su base en Texas, mientras Blue Origin ya hace ahí sus pruebas. Hay decenas de bases militares y otras de experimentación en varios Estados. La base militar de White Sands en Nuevo México ha disparado casi 7 000 misiles de prueba desde 1946. El 11 de julio de 1970 un misil Athena se desvió de su trayectoria e impactó en Durango, México.

Si los mares siguen subiendo, Cabo Cañaveral podría quedar bajo el agua.

CHINA cuenta con seis bases espaciales. Es el tercer país en llevar seres humanos al espacio. Ha tenido dos Estaciones Espaciales y se espera en 2021 la tercera. Además, con misiones automáticas ha explorado la Luna y en febrero explorará Marte.

JAPÓN tiene cuatro puertos espaciales. Ha enviado misiones no tripuladas a la Estación Espacial Internacional, a Venus y a dos asteroides, ademas de colocar satélites en el espacio.

Un cohete Electrón de RocketLab en la península de Mahia, Nueva Zelanda. Foto: RocketLab

LA INDIA es muy activa lanzando satélites, cuanta con tres puertos espaciales. Se espera sea el cuarto país en llevar seres humanos al espacio.

BRASIL tiene dos bases espaciales, alcanzando sus cohetes hasta 1 100 km de altura. Desde Alcântara, la base más cercana al ecuador de todas, han despegado cohetes de Estados Unidos, Canadá y podría lanzar cohetes de Rusia, Ucrania, Francia e Israel.

ARGENTINA posee tres zonas de lanzamiento activas. Han despegado no más de 30 cohetes, llegando a una altura de hasta 550 km. Se han planteado lanzar cohetes rusos.

Cohete Simorgh con un satélite Zafar, de Irán. Foto: Mohammad Agah

EUROPA

Francia tuvo un puerto espacial en Argelia y otro en el Mediterráneo. Desde Argelia despegaron 340 cohetes, uno de ellos, el Veronique llevó al espacio a la gatita Felicette. Noruega tiene dos bases, sus cohetes hacen estudios del clima. Desde Androya han despegado menos de 1 200 cohetes. Otra base muy activa es la del Arenosillo en Andalucia, España, con 557 lanzamientos. Suecia ha tenido 300 lanzamientos desde Kiruna. Aunque la base más activa, sin contar a Rusia, fue la de la Alemania nazi en Peenemünde, desde donde dispararon más de 3 000 mortíferos V-2 en la Segunda Guerra Mundial. Además, Grecia, Italia, Islandia, Alemania han tenido sus puertos espaciales con unos cuantos lanzamientos.

La Agencia Espacial Europea (ESA) tiene su puerto espacial Kourou en la Guayana Francesa, en América del Sur. Desde ahí despegan los cohetes Vega, los famosos Arianne y los rusos Soyuz.

CANADÁ cuenta con cuatro bases de lanzamiento, siendo la base militar Churchill la más activa, con menos de 3 500 lanzamientos de misiles.

Un cohete Shavit, despega desde el centro espacial Palmachim, Israel. Foto: Industrias Aeroespaciales de Israel

IRÁN cuenta con dos puertos espaciales desde donde han puesto en órbita algunos satélites y han llevado animales al espacio. Podría ser el quinto país en llevar seres humanos al espacio, lo que no sería a corto plazo.

PERÚ ha lanzado menos de 100 cohetes pequeños desde Chilca, para estudios atmosféricos.

NUEVA ZELANDA tiene dos bases de lanzamiento, una en la península de Mahia de la empresa RocketLab, con unos cuantos lanzamientos.

MÉXICO

Se ha experimentado poco con cohetes en nuestro país. En los años 60 y 70, estudiantes de México, Puebla y San Luís Potosí lanzaron por separado algunos cohetes pequeños. En Puebla se lanzaron desde Valsequillo, siendo el último en 1993. En 1959 la Secretaria de Comunicaciones y Transportes lanzó sus cohetes SCT desde Guanajuato, el SCT-1 alcanzó 4 km de altura y al siguiente año, el SCT-2 subió hasta 25 km. Existió una base en Oaxaca con algunas pruebas. En 2012 se lanzó el cohete Cimarrón de la Universidad Autónoma de Baja California. Y en 2020 la Universidad Autónoma de San Luis Potosí lanzó el cohete Fenix, a 5 km de altura. Todos estos lugares han sido puntos de lanzamiento temporales y sin infraestructura.

Un cohete despega desde la base ecuatorial marítima, Sea Launch. Foto: Sea Launch

Existen más bases de cohetes y misiles en varias partes del mundo, como en Pakistán, Israel, Corea del Norte, Corea del Sur, Islas Marshall, Indonesia, Australia y otros. Han existido plataformas petroleras colocadas en el ecuador, modificadas para lanzar cohetes, como la de la empresa Sea Launch de Rusia, Estados Unidos, Noruega y Ucrania. Además, existen bases móviles, como los submarinos con capacidad de disparar misiles intercontinentales (ICBM) o las plataformas móviles de Rusia con el mismo propósito.

No todos los lugares de lanzamiento son puertos espaciales, muchos de los países que han experimentado con cohetes pequeños o atmosféricos son solo lugares temporales de lanzamiento. german@astropuebla.org

¿Sabe usted desde dónde despegan los cohetes que van al espacio? Habrá escuchado de Cabo Cañaveral en Estados Unidos o de alguna base en Rusia. Pero le sorprenderá saber que han existido unas 158 bases de lanzamiento de cohetes en el mundo, la mayoría ya inactivas y se planean 20 más para los próximos años. La mayoría son bases de lanzamiento para cohetes y misiles militares, lo que significa que no todos los cohetes viajan al espacio.

EL ECUADOR

Imagine un plato plano con cacahuates, que pueda girar sobre la mesa. Al hacer girar el plato ¿Cuáles cacahuates saldrán disparados fuera del plato, los de la orilla o los del centro?

De manera similar, la Tierra gira sobre su propio eje cada 24 horas, los cohetes que despegan desde o cerca del ecuador reciben un impulso que ayuda a gastar menos combustible para llegar al espacio o les facilita llevar más carga. De ahí que las naciones busquen colocar sus puertos espaciales lo más cercano al ecuador.

Un cohete VSL-1 (Veiculo Lançador de Satélites), en la base espacial Alcântara, Brasil. Foto: IAE/FAB

RUSIA

Tiene cuatro cosmódromos heredados de la Unión Soviética. El más famoso es Baikonur en Kazajstán. Desde ahí despegó el Sputnik, el primer satélite. Laika, la primera ser viva en orbitar a la Tierra. Yuri Gagarin, el primer cosmonauta y Valentina Tereshkova, la primara cosmonauta, la Estación Mir y otras grandiosas misiones.

Rusia paga a Kasajstán por usar el cosmódromo, con un contrato hasta 2050, después Baikanur pasará a ser de Kazajstán. Por ello Rusia está terminando su base siberiana Vostochny, con aún pocos lanzamientos, siendo el primero en 2015, con el satélite ruso Mijail Lomonosov, orgullo para México, pues lleva dos experimentos de la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla, uno para estudiar los eventos transitorios luminosos (TLE) y otro para la mejora de un casco de cosmonauta.

La base militar de Plesetsk, al norte de Rusia, es la base espacial más activa del mundo, ostenta el record de un lanzamiento por semana, entre 1960 y 1990.

Traslado del cohete Soyuz, con la nave espacial tripulada Soyuz TMA-05M (2012), en Baikonur. Foto: Carla Cioffi | NASA

ESTADOS UNIDOS

Es el país con más bases de lanzamientos, siendo el más famoso el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, desde donde despegaron las misiones Apollo a la Luna, los transbordadores Shuttle o el telescopio espacial Hubble. Estados Unidos tiene la base Vandemberg en California, la de Wallops en Virginia y Kodiak en Alaska. SpaceX desea su base en Texas, mientras Blue Origin ya hace ahí sus pruebas. Hay decenas de bases militares y otras de experimentación en varios Estados. La base militar de White Sands en Nuevo México ha disparado casi 7 000 misiles de prueba desde 1946. El 11 de julio de 1970 un misil Athena se desvió de su trayectoria e impactó en Durango, México.

Si los mares siguen subiendo, Cabo Cañaveral podría quedar bajo el agua.

CHINA cuenta con seis bases espaciales. Es el tercer país en llevar seres humanos al espacio. Ha tenido dos Estaciones Espaciales y se espera en 2021 la tercera. Además, con misiones automáticas ha explorado la Luna y en febrero explorará Marte.

JAPÓN tiene cuatro puertos espaciales. Ha enviado misiones no tripuladas a la Estación Espacial Internacional, a Venus y a dos asteroides, ademas de colocar satélites en el espacio.

Un cohete Electrón de RocketLab en la península de Mahia, Nueva Zelanda. Foto: RocketLab

LA INDIA es muy activa lanzando satélites, cuanta con tres puertos espaciales. Se espera sea el cuarto país en llevar seres humanos al espacio.

BRASIL tiene dos bases espaciales, alcanzando sus cohetes hasta 1 100 km de altura. Desde Alcântara, la base más cercana al ecuador de todas, han despegado cohetes de Estados Unidos, Canadá y podría lanzar cohetes de Rusia, Ucrania, Francia e Israel.

ARGENTINA posee tres zonas de lanzamiento activas. Han despegado no más de 30 cohetes, llegando a una altura de hasta 550 km. Se han planteado lanzar cohetes rusos.

Cohete Simorgh con un satélite Zafar, de Irán. Foto: Mohammad Agah

EUROPA

Francia tuvo un puerto espacial en Argelia y otro en el Mediterráneo. Desde Argelia despegaron 340 cohetes, uno de ellos, el Veronique llevó al espacio a la gatita Felicette. Noruega tiene dos bases, sus cohetes hacen estudios del clima. Desde Androya han despegado menos de 1 200 cohetes. Otra base muy activa es la del Arenosillo en Andalucia, España, con 557 lanzamientos. Suecia ha tenido 300 lanzamientos desde Kiruna. Aunque la base más activa, sin contar a Rusia, fue la de la Alemania nazi en Peenemünde, desde donde dispararon más de 3 000 mortíferos V-2 en la Segunda Guerra Mundial. Además, Grecia, Italia, Islandia, Alemania han tenido sus puertos espaciales con unos cuantos lanzamientos.

La Agencia Espacial Europea (ESA) tiene su puerto espacial Kourou en la Guayana Francesa, en América del Sur. Desde ahí despegan los cohetes Vega, los famosos Arianne y los rusos Soyuz.

CANADÁ cuenta con cuatro bases de lanzamiento, siendo la base militar Churchill la más activa, con menos de 3 500 lanzamientos de misiles.

Un cohete Shavit, despega desde el centro espacial Palmachim, Israel. Foto: Industrias Aeroespaciales de Israel

IRÁN cuenta con dos puertos espaciales desde donde han puesto en órbita algunos satélites y han llevado animales al espacio. Podría ser el quinto país en llevar seres humanos al espacio, lo que no sería a corto plazo.

PERÚ ha lanzado menos de 100 cohetes pequeños desde Chilca, para estudios atmosféricos.

NUEVA ZELANDA tiene dos bases de lanzamiento, una en la península de Mahia de la empresa RocketLab, con unos cuantos lanzamientos.

MÉXICO

Se ha experimentado poco con cohetes en nuestro país. En los años 60 y 70, estudiantes de México, Puebla y San Luís Potosí lanzaron por separado algunos cohetes pequeños. En Puebla se lanzaron desde Valsequillo, siendo el último en 1993. En 1959 la Secretaria de Comunicaciones y Transportes lanzó sus cohetes SCT desde Guanajuato, el SCT-1 alcanzó 4 km de altura y al siguiente año, el SCT-2 subió hasta 25 km. Existió una base en Oaxaca con algunas pruebas. En 2012 se lanzó el cohete Cimarrón de la Universidad Autónoma de Baja California. Y en 2020 la Universidad Autónoma de San Luis Potosí lanzó el cohete Fenix, a 5 km de altura. Todos estos lugares han sido puntos de lanzamiento temporales y sin infraestructura.

Un cohete despega desde la base ecuatorial marítima, Sea Launch. Foto: Sea Launch

Existen más bases de cohetes y misiles en varias partes del mundo, como en Pakistán, Israel, Corea del Norte, Corea del Sur, Islas Marshall, Indonesia, Australia y otros. Han existido plataformas petroleras colocadas en el ecuador, modificadas para lanzar cohetes, como la de la empresa Sea Launch de Rusia, Estados Unidos, Noruega y Ucrania. Además, existen bases móviles, como los submarinos con capacidad de disparar misiles intercontinentales (ICBM) o las plataformas móviles de Rusia con el mismo propósito.

No todos los lugares de lanzamiento son puertos espaciales, muchos de los países que han experimentado con cohetes pequeños o atmosféricos son solo lugares temporales de lanzamiento. german@astropuebla.org

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