/ miércoles 19 de junio de 2024

Olas de metano habrían dado forma a las costas de la Luna Titán de Saturno

En la Luna Titán corre un fluido similar a una mezcla de metano, etano y otros hidrocarburos, además de ondas de gases de efecto invernadero

Titán es la Luna más grande de Saturno, una que cuenta con varias características que impresionan a la ciencia y que incluso la hacen similar a nuestra Tierra, solo que con diferentes composiciones químicos y la presencia de gases de efecto invernadero como el metano.

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Si bien es un astro en el que se saben corren ríos, lagos y mares dentro de su superficie, a diferencia de nuestra Tierra, estos no son cuerpos de agua, sino de una mezcla química que incluye metano, etano y otros hidrocarburos.

Sus costas serian algunas de las más afectadas por esta condición y ante la presencia de las ondas de gases de efecto invernadero, por lo que científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts se decidieron a estudiarlos.

En las costas de los mares de hidrocarburos que corren por Titán se trazan accidentes geográficos inundados y erosionados, lo que los científicos llaman como valles fluviales, pero no está claro si la erosión costera alteró para la posteridad las costas.

De acuerdo con las observaciones de naves espaciales y otros modelos teóricos, el viento puede causar la formación de olas en los mares de Titán y así impulsar la erosión costera, pero la evidencia en observación de las olas es indirecta y los procesos que afectaron su evolución se mantienen como un misterio.

Para dar con una respuesta, se decidió combinar modelos de evolución del paisaje con mediciones de la forma de la costa en la Tierra para identificar cómo los diferentes mecanismos de erosión de la costa afectan su morfología.

Su propuesta encontró que los mares de Titán son más consistentes con paisajes que se encontraban inundados y que posteriormente fueron erosionados por las olas, y no por un proceso de erosión uniforme o ninguna erosión costera, en particular si el crecimiento de las olas ahí presente se satura a longitudes de alcance de lo que podría ser decenas de metros o de incluso kilómetros.

“Si pudiéramos situarnos en el borde de uno de los mares de Titán, podríamos ver olas de metano y etano líquidos rompiendo en la orilla y rompiendo en las costas durante las tormentas, y serían capaces de erosionar el material del que está hecha la costa”, explicó Taylor Perron, profesor del MIT y coautor del estudio.

La presencia de olas en Titán

Para los científicos es una gran duda la existencia de olas en Titán, en especial porque muchos creen que los cuerpos líquidos presentes en esta Luna son lisos como lo sería un espejo, mientras que otros ven lo que serían costas accidentadas, en este caso por la erosión.

Para trazar el mapa de las costas de cada uno de los mares de Titán se utilizó las imágenes del radar de Cassini y los cuatro de ellos encajaron con el modelo de erosión de las olas como el más probable para explicar su forma.

“Teníamos las mismas costas iniciales y vimos que se obtiene una forma final realmente diferente bajo la erosión uniforme versus la erosión de las olas. Todos parecen un monstruo de espagueti volador debido a los valles fluviales inundados, pero los dos tipos de erosión producen resultados muy diferentes”, afirmó Perron.

Como siguiente paso de la investigación, los científicos ahora buscan observar los vientos de la Luna Titán, examinando qué tan fuertes tuvieron que ser para que su fuerza comenzara a erosionar y darle la forma a las costas de este astro de Saturno.

Titán es la Luna más grande de Saturno, una que cuenta con varias características que impresionan a la ciencia y que incluso la hacen similar a nuestra Tierra, solo que con diferentes composiciones químicos y la presencia de gases de efecto invernadero como el metano.

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Si bien es un astro en el que se saben corren ríos, lagos y mares dentro de su superficie, a diferencia de nuestra Tierra, estos no son cuerpos de agua, sino de una mezcla química que incluye metano, etano y otros hidrocarburos.

Sus costas serian algunas de las más afectadas por esta condición y ante la presencia de las ondas de gases de efecto invernadero, por lo que científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts se decidieron a estudiarlos.

En las costas de los mares de hidrocarburos que corren por Titán se trazan accidentes geográficos inundados y erosionados, lo que los científicos llaman como valles fluviales, pero no está claro si la erosión costera alteró para la posteridad las costas.

De acuerdo con las observaciones de naves espaciales y otros modelos teóricos, el viento puede causar la formación de olas en los mares de Titán y así impulsar la erosión costera, pero la evidencia en observación de las olas es indirecta y los procesos que afectaron su evolución se mantienen como un misterio.

Para dar con una respuesta, se decidió combinar modelos de evolución del paisaje con mediciones de la forma de la costa en la Tierra para identificar cómo los diferentes mecanismos de erosión de la costa afectan su morfología.

Su propuesta encontró que los mares de Titán son más consistentes con paisajes que se encontraban inundados y que posteriormente fueron erosionados por las olas, y no por un proceso de erosión uniforme o ninguna erosión costera, en particular si el crecimiento de las olas ahí presente se satura a longitudes de alcance de lo que podría ser decenas de metros o de incluso kilómetros.

“Si pudiéramos situarnos en el borde de uno de los mares de Titán, podríamos ver olas de metano y etano líquidos rompiendo en la orilla y rompiendo en las costas durante las tormentas, y serían capaces de erosionar el material del que está hecha la costa”, explicó Taylor Perron, profesor del MIT y coautor del estudio.

La presencia de olas en Titán

Para los científicos es una gran duda la existencia de olas en Titán, en especial porque muchos creen que los cuerpos líquidos presentes en esta Luna son lisos como lo sería un espejo, mientras que otros ven lo que serían costas accidentadas, en este caso por la erosión.

Para trazar el mapa de las costas de cada uno de los mares de Titán se utilizó las imágenes del radar de Cassini y los cuatro de ellos encajaron con el modelo de erosión de las olas como el más probable para explicar su forma.

“Teníamos las mismas costas iniciales y vimos que se obtiene una forma final realmente diferente bajo la erosión uniforme versus la erosión de las olas. Todos parecen un monstruo de espagueti volador debido a los valles fluviales inundados, pero los dos tipos de erosión producen resultados muy diferentes”, afirmó Perron.

Como siguiente paso de la investigación, los científicos ahora buscan observar los vientos de la Luna Titán, examinando qué tan fuertes tuvieron que ser para que su fuerza comenzara a erosionar y darle la forma a las costas de este astro de Saturno.

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