/ jueves 25 de mayo de 2023

Mini canguros reaparecen en Australia, por más de un siglo no habían sido vistos

Tiempo atrás estos animales comenzaron a desaparecer por el aumento en el número de depredadores

El bettong de cola de cepillo, conocido de manera popular como ‘mini canguro’, ha regresado al sur de Australia luego de haber desaparecido por más de 100 años. Este animal recibió este apodo debido al parecido que tiene con los canguros, en especial por los grandes saltos que da y el saco en su vientre para llevar a sus crías.

En una época estos marsupiales eran una de las especies más grandes dentro de este país oceánico, sin embargo, diferentes factores como el crecimiento de sus depredadores ocasionaron que su población redujera de manera considerable, en especial con la llegada de los conquistadores europeos que tomaron las tierras.

De este modo es como los pocos especímenes vivos estaban en zonas protegidas o en lugares apartados; su desaparición generó distintos problemas en el ambiente, pues su existencia es necesaria para sostener ese ecosistema, por ese motivo es que varios especialistas se dieron a la tarea de corregir esta situación.

El regreso de los mini canguros

Tiempo atrás los bettong llegaron a poblar el 60 por ciento de Australia, estando en diferentes puntos de la nación, sin embargo, el arribo de los conquistadores, los zorros y gatos hicieron que su población disminuyera; es así como en la actualidad se estima que solo existen 18 mil ejemplares.

Estos animales que brincan con las patas traseras son de suma importancia para el ambiente, pues ellos hacen agujeros en la tierra, en los que se forman pequeños micro hábitats que ayudan a la filtración del agua para nutrir el suelo.

De este modo fue como un grupo de científicos decidió llevar a cabo un proyecto para aumentar el número de bettongs en la región, fue así como en un periodo de dos años liberaron 120 ‘mini canguros’ en la península de Yorke, que está ubicada en Australia.

Durante este lapso buscaron la forma de que sus depredadores no pudieran atacarlos. Luego de un tiempo capturaron 85 ejemplares para estudiarlos; los resultados arrojaron que el 40 por ciento de ellos habían nacido en esa península, lo que significa que ya están naciendo de manera natural.

Asimismo, el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF por sus siglas en inglés) y la agencia de noticias AFP mencionó que se siguen generando buenos resultados, pues en esa muestra analizada se descubrió que 42 de las 45 hembras tienen crías en sus bolsas.

“Es fantástico ver tantos animales nuevos en la población (…) Realmente esperamos que el Bettong de cola de cepillo sea solo una de las primeras de muchas especies que podemos traer de vuelta y ayudar a restaurar la selva”, comentó Derek Sandow, ecólogo de Northern and Yorke Landscape Board.

¿Qué son los mini canguros?

Los bettongs son marsupiales que según Sandow lucen como “un canguro pequeño, del tamaño de un tobillo, un mini canguro con esteroides si lo prefieres. Tienen patas traseras muy poderosas, llevan a sus crías en su bolsa, como lo hace un canguro, pero pesan solo un kilo”.

Tienen una gran habilidad para excavar, lo que les permite mover grandes toneladas de suelo al año para construir sus nidos debajo de la densa vegetación. Esto les permite generar distintas ventajas para otras especies.

Uno de los aspectos más llamativos es el mecanismo de defensa de las hembras, quienes para escapar de sus depredadores sueltan a sus crías de la bolsa como modo de distracción; sin embargo, su cuerpo está diseñado para tener embriones listos que pasan a la bolsa una vez que uno de sus bebés muere o desaparece.

El bettong de cola de cepillo, conocido de manera popular como ‘mini canguro’, ha regresado al sur de Australia luego de haber desaparecido por más de 100 años. Este animal recibió este apodo debido al parecido que tiene con los canguros, en especial por los grandes saltos que da y el saco en su vientre para llevar a sus crías.

En una época estos marsupiales eran una de las especies más grandes dentro de este país oceánico, sin embargo, diferentes factores como el crecimiento de sus depredadores ocasionaron que su población redujera de manera considerable, en especial con la llegada de los conquistadores europeos que tomaron las tierras.

De este modo es como los pocos especímenes vivos estaban en zonas protegidas o en lugares apartados; su desaparición generó distintos problemas en el ambiente, pues su existencia es necesaria para sostener ese ecosistema, por ese motivo es que varios especialistas se dieron a la tarea de corregir esta situación.

El regreso de los mini canguros

Tiempo atrás los bettong llegaron a poblar el 60 por ciento de Australia, estando en diferentes puntos de la nación, sin embargo, el arribo de los conquistadores, los zorros y gatos hicieron que su población disminuyera; es así como en la actualidad se estima que solo existen 18 mil ejemplares.

Estos animales que brincan con las patas traseras son de suma importancia para el ambiente, pues ellos hacen agujeros en la tierra, en los que se forman pequeños micro hábitats que ayudan a la filtración del agua para nutrir el suelo.

De este modo fue como un grupo de científicos decidió llevar a cabo un proyecto para aumentar el número de bettongs en la región, fue así como en un periodo de dos años liberaron 120 ‘mini canguros’ en la península de Yorke, que está ubicada en Australia.

Durante este lapso buscaron la forma de que sus depredadores no pudieran atacarlos. Luego de un tiempo capturaron 85 ejemplares para estudiarlos; los resultados arrojaron que el 40 por ciento de ellos habían nacido en esa península, lo que significa que ya están naciendo de manera natural.

Asimismo, el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF por sus siglas en inglés) y la agencia de noticias AFP mencionó que se siguen generando buenos resultados, pues en esa muestra analizada se descubrió que 42 de las 45 hembras tienen crías en sus bolsas.

“Es fantástico ver tantos animales nuevos en la población (…) Realmente esperamos que el Bettong de cola de cepillo sea solo una de las primeras de muchas especies que podemos traer de vuelta y ayudar a restaurar la selva”, comentó Derek Sandow, ecólogo de Northern and Yorke Landscape Board.

¿Qué son los mini canguros?

Los bettongs son marsupiales que según Sandow lucen como “un canguro pequeño, del tamaño de un tobillo, un mini canguro con esteroides si lo prefieres. Tienen patas traseras muy poderosas, llevan a sus crías en su bolsa, como lo hace un canguro, pero pesan solo un kilo”.

Tienen una gran habilidad para excavar, lo que les permite mover grandes toneladas de suelo al año para construir sus nidos debajo de la densa vegetación. Esto les permite generar distintas ventajas para otras especies.

Uno de los aspectos más llamativos es el mecanismo de defensa de las hembras, quienes para escapar de sus depredadores sueltan a sus crías de la bolsa como modo de distracción; sin embargo, su cuerpo está diseñado para tener embriones listos que pasan a la bolsa una vez que uno de sus bebés muere o desaparece.

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