/ sábado 25 de septiembre de 2021

El glicocálix endotelial, una fina capa de terciopelo que cubre venas y arterias

Según los estudios este órgano tiene varias funciones como controlar la aparición de trombosis, inflamaciones y estrés oxidativo

Si crees que ya has escuchado los nombres de todos los órganos de tu cuerpo, piénsalo otra vez, porque hay uno que es poco conocido, pero sumamente importante; no se encuentra en un lugar en específico, sino que se extiende desde la cabeza hasta los pies, por todos tus rincones, en contacto directo con la sangre: se trata del glicocálix endotelial.

En un artículo ganador de un concurso de divulgación científica, publicado en The Conversation por un grupo de expertos de la Universitat de les Illes Balears (Universidad de los Baleares), se le describe como una capa suave de terciopelo que cubre internamente todas las arterias y venas del cuerpo, desde las más grandes hasta los vasos sanguíneos más diminutos.

Se detalla que este órgano, en un adulto humano, pesa tanto como el cerebro: aproximadamente 1.4 kilogramos; si se desplegara por completo, aseguran, podría cubrir tres canchas de baloncesto y su grosor oscila entre una milésima y una diez milésima parte de un milímetro (entre 0,1 y 1,0 micrómetros).

¿CUÁL ES LA IMPORTANCIA DEL GLICOCÁLIX?

A pesar de ser tan, pero tan delgadito, el glicocálix endotelial cumple varias misiones que son sumamente importantes; la primera es la de fungir como una barrera que deja pasar solo ciertas moléculas desde la sangre hacia el resto del cuerpo, para protegernos contra la pérdida de fluidos.

También sirve de capa lubricante para transportar los glóbulos rojos y en los microcapilares esto cobra especial importancia, ya que su apertura puede ser menor que el tamaño del propio glóbulo rojo, señalan los expertos.

Otra función es la de prevenir que se erosionen las paredes de venas y arterias, además de evitar, en lo posible, que se adhieran otras partículas que fluyen por la sangre y que podrían causar coágulos y obstrucciones.

Por otro lado, captura ciertas moléculas para controlar la aparición de trombosis, inflamaciones y estrés oxidativo. Una más de sus tareas es la de ayudar en la regulación del crecimiento y la migración de células endoteliales (en las paredes de los vasos sanguíneos) a lo largo del cuerpo, indican.

¿QUÉ PASA CUÁNDO ESTÁ AUSENTE?

Si el glicocálix desaparece, en parte o totalmente, se inicia rápidamente la aterosclerosis o acumulación de grasas, colesterol y otras sustancias dentro de las arterias y sobre sus paredes; lo que ocurre entonces es que se forman placas que bloquean el paso de la sangre.

Otra consecuencia de su pérdida son los ictus cerebrales (lesiones en el cerebro por la interrupción de irrigación sanguínea), la hipertensión, la preeclampsia y las infecciones bacterianas más graves. Algunas bacterias producen toxinas que lo deterioran, como una estrategia para campar a sus anchas por todo el cuerpo, explican.

Mencionan que, en investigaciones hechas en 2019, se ha encontrado que en el caso de contraer malaria, si el glicocálix se deteriora, las probabilidades de sobrevivir disminuyen drásticamente; asimismo, juega un papel muy importante en el crecimiento y la migración de las células tumorales (metástasis), según estudios recientes.

Citan, además, indicios sólidos que apuntan a que muchas de las complicaciones que aparecen con la diabetes provienen del hecho de que la enfermedad deteriora significativamente el glicocálix de los microcapilares, y mencionan como ejemplos las lesiones en los ojos, que acaban en ceguera; o lesiones en riñones, en los nervios y pequeños vasos, que pueden conducir al pie diabético y la gangrena.

DESCONOCIDO, PERO DE VITAL IMPORTANCIA

Los autores del escrito científico lamentan que no se haya dado la importancia debida al estudio del glicocálix, ya que a pesar de haberse descubierto desde hace más de 50 años, en un inicio se menospreció debido a su fragilidad, su pequeño tamaño y el hecho de que observarlo en acción es muy difícil en estudios en vivo, que ocasionan lagunas para conocer cómo funciona.

Por esta razón, aseguran, en la Universidad de los Baleares se han propuesto mejorar el conocimiento sobre el glicocálix y las enfermedades asociadas, mediante una simulación computacional en el proyecto “GLICOSIM”.

Si crees que ya has escuchado los nombres de todos los órganos de tu cuerpo, piénsalo otra vez, porque hay uno que es poco conocido, pero sumamente importante; no se encuentra en un lugar en específico, sino que se extiende desde la cabeza hasta los pies, por todos tus rincones, en contacto directo con la sangre: se trata del glicocálix endotelial.

En un artículo ganador de un concurso de divulgación científica, publicado en The Conversation por un grupo de expertos de la Universitat de les Illes Balears (Universidad de los Baleares), se le describe como una capa suave de terciopelo que cubre internamente todas las arterias y venas del cuerpo, desde las más grandes hasta los vasos sanguíneos más diminutos.

Se detalla que este órgano, en un adulto humano, pesa tanto como el cerebro: aproximadamente 1.4 kilogramos; si se desplegara por completo, aseguran, podría cubrir tres canchas de baloncesto y su grosor oscila entre una milésima y una diez milésima parte de un milímetro (entre 0,1 y 1,0 micrómetros).

¿CUÁL ES LA IMPORTANCIA DEL GLICOCÁLIX?

A pesar de ser tan, pero tan delgadito, el glicocálix endotelial cumple varias misiones que son sumamente importantes; la primera es la de fungir como una barrera que deja pasar solo ciertas moléculas desde la sangre hacia el resto del cuerpo, para protegernos contra la pérdida de fluidos.

También sirve de capa lubricante para transportar los glóbulos rojos y en los microcapilares esto cobra especial importancia, ya que su apertura puede ser menor que el tamaño del propio glóbulo rojo, señalan los expertos.

Otra función es la de prevenir que se erosionen las paredes de venas y arterias, además de evitar, en lo posible, que se adhieran otras partículas que fluyen por la sangre y que podrían causar coágulos y obstrucciones.

Por otro lado, captura ciertas moléculas para controlar la aparición de trombosis, inflamaciones y estrés oxidativo. Una más de sus tareas es la de ayudar en la regulación del crecimiento y la migración de células endoteliales (en las paredes de los vasos sanguíneos) a lo largo del cuerpo, indican.

¿QUÉ PASA CUÁNDO ESTÁ AUSENTE?

Si el glicocálix desaparece, en parte o totalmente, se inicia rápidamente la aterosclerosis o acumulación de grasas, colesterol y otras sustancias dentro de las arterias y sobre sus paredes; lo que ocurre entonces es que se forman placas que bloquean el paso de la sangre.

Otra consecuencia de su pérdida son los ictus cerebrales (lesiones en el cerebro por la interrupción de irrigación sanguínea), la hipertensión, la preeclampsia y las infecciones bacterianas más graves. Algunas bacterias producen toxinas que lo deterioran, como una estrategia para campar a sus anchas por todo el cuerpo, explican.

Mencionan que, en investigaciones hechas en 2019, se ha encontrado que en el caso de contraer malaria, si el glicocálix se deteriora, las probabilidades de sobrevivir disminuyen drásticamente; asimismo, juega un papel muy importante en el crecimiento y la migración de las células tumorales (metástasis), según estudios recientes.

Citan, además, indicios sólidos que apuntan a que muchas de las complicaciones que aparecen con la diabetes provienen del hecho de que la enfermedad deteriora significativamente el glicocálix de los microcapilares, y mencionan como ejemplos las lesiones en los ojos, que acaban en ceguera; o lesiones en riñones, en los nervios y pequeños vasos, que pueden conducir al pie diabético y la gangrena.

DESCONOCIDO, PERO DE VITAL IMPORTANCIA

Los autores del escrito científico lamentan que no se haya dado la importancia debida al estudio del glicocálix, ya que a pesar de haberse descubierto desde hace más de 50 años, en un inicio se menospreció debido a su fragilidad, su pequeño tamaño y el hecho de que observarlo en acción es muy difícil en estudios en vivo, que ocasionan lagunas para conocer cómo funciona.

Por esta razón, aseguran, en la Universidad de los Baleares se han propuesto mejorar el conocimiento sobre el glicocálix y las enfermedades asociadas, mediante una simulación computacional en el proyecto “GLICOSIM”.

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