/ miércoles 17 de noviembre de 2021

¿Qué es el virus sincicial respiratorio? Una enfermedad que afecta a los bebés

Esta enfermedad es la causa principal de hospitalizaciones y muertes por infecciones agudas respiratorias bajas en mejores de cinco años

La tos, la gripe y otras enfermedades estacionales propias de temporadas como el otoño o el invierno, por segundo año se suman a la pandemia por Covid-19 contra la que aún el mundo entero se encuentra lidiando, y entre los diferentes padecimientos encontramos uno de los más comunes: el virus sincicial respiratorio (VSR), pero qué es y por qué afecta a los bebés, aquí te lo explicamos.

El virus respiratorio sincicial, también conocido como virus respiratorio sincitial, es una enfermedad viral común que principalmente ataca a los pulmones y las vías respiratorias que, si bien puede ser contraída por cualquier persona, lo cierto es que afecta más a bebés y a niños pequeños.

Y es que, de acuerdo a varios estudios, esta enfermedad es la causa principal de hospitalizaciones y muertes por infecciones agudas respiratorias bajas en menores de cinco años, sin embargo, el sector más agraviado es de los bebés prematuros.

Alrededor del mundo se estima que, al año de edad, al menos el 50 por cierto de los pequeños ya tuvieron contacto con el VSR, mientras que a los dos años casi todos habrán sido infectados, esto de acuerdo a Sarbelio Moreno, infectólogo pediatra y director de Enseñanza y Desarrollo Académico del Hospital Infantil de México “Federico Gómez”.

Se estima que en el mundo al menos el 50% de los pequeños de 1 año ya tuvieron contacto con el VSR | Foto: Archivo El Sol de Puebla

No obstante, el especialista aseguró que en poblaciones con riegos como son los recién nacidos prematuros, niños con cardiopatías congénitas y displasia pulmonar, entre otras, el virus puede ocasionar otras infecciones graves, mismas que van desde la bronquiolitis hasta la neumonía con falla respiratoria.

¿CÓMO SE TRANSMITE EL VIRUS RESPIRATORIO SINCITIAL?

El contagio puede suceder debido a diminutas gotas que se transportan en el aire y de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades este virus tiene tres vías de transmisión:

  • El aire al toser y estornudar
  • Contacto directo como besar la cara de un paciente enfermo
  • Tocar un objeto o superficie con el virus no lavarse las manos

Es importante mencionar que las personas o los niños que cuentan con esta enfermedad, son contagiosas entre los tres y los ocho días, sin embargo, la enfermedad puede persistir de una a cuatro semanas; en el caso de los bebés y las personas con sistema inmunitarios debilitados pueden continuar propagando el virus durante las cuatro semanas después de haberlo adquirido.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS?

Debido a que este puede encontrarse en el aire y cualquier superficie sin desinfectar, es importante reconocer que los síntomas pueden surgir de la siguiente manera:

  • Congestión nasal
  • Poco apetito
  • Tos
  • Estornudos
  • Fiebre
  • Sibilancias
  • Bronquitis
  • Neumonía

Cabe destacar que estos síntomas por lo regular aparecen por etapas y no todos a la vez; en el caso de los bebés muy pequeños pueden ser: irritabilidad, disminución de la actividad y dificultad para respirar.

Foto: Bibiana Díaz | El Sol de Puebla

NO SOLO LOS PEQUEÑOS ESTÁN EN RIESGO

Como ya lo habíamos comentados, a pesar de que el virus respiratorio sincicial puede afectar a personas de todas las edades, es muy común en niños pequeños, sin embargo, no son los únicos que corren con mayor riesgo también pueden ser los adultos mayores (especialmente los mayores de 65 años), las personas con afecciones médicas crónicas (como enfermedades cardiacas o pulmonares) y las personas con sistemas inmunitarios debilitados.

Debido a que el virus sincicial respiratorio no cuenta con medicamentos ni vacunas específicas el riesgo de infección se puede reducir con las siguientes medidas:

  • Lavar las manos con agua y jabón
  • Usar gel antibacterial
  • Evitar tocar la cara, incluido nariz, ojos y boca con las manos sin lavar
  • Evitar contacto directo como saludos de mano o de beso, incluso compartir utensilios
  • Limpiar y desinfectar las superficies con frecuencia
  • Cubrir nariz y boca al estornudar o toser

La tos, la gripe y otras enfermedades estacionales propias de temporadas como el otoño o el invierno, por segundo año se suman a la pandemia por Covid-19 contra la que aún el mundo entero se encuentra lidiando, y entre los diferentes padecimientos encontramos uno de los más comunes: el virus sincicial respiratorio (VSR), pero qué es y por qué afecta a los bebés, aquí te lo explicamos.

El virus respiratorio sincicial, también conocido como virus respiratorio sincitial, es una enfermedad viral común que principalmente ataca a los pulmones y las vías respiratorias que, si bien puede ser contraída por cualquier persona, lo cierto es que afecta más a bebés y a niños pequeños.

Y es que, de acuerdo a varios estudios, esta enfermedad es la causa principal de hospitalizaciones y muertes por infecciones agudas respiratorias bajas en menores de cinco años, sin embargo, el sector más agraviado es de los bebés prematuros.

Alrededor del mundo se estima que, al año de edad, al menos el 50 por cierto de los pequeños ya tuvieron contacto con el VSR, mientras que a los dos años casi todos habrán sido infectados, esto de acuerdo a Sarbelio Moreno, infectólogo pediatra y director de Enseñanza y Desarrollo Académico del Hospital Infantil de México “Federico Gómez”.

Se estima que en el mundo al menos el 50% de los pequeños de 1 año ya tuvieron contacto con el VSR | Foto: Archivo El Sol de Puebla

No obstante, el especialista aseguró que en poblaciones con riegos como son los recién nacidos prematuros, niños con cardiopatías congénitas y displasia pulmonar, entre otras, el virus puede ocasionar otras infecciones graves, mismas que van desde la bronquiolitis hasta la neumonía con falla respiratoria.

¿CÓMO SE TRANSMITE EL VIRUS RESPIRATORIO SINCITIAL?

El contagio puede suceder debido a diminutas gotas que se transportan en el aire y de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades este virus tiene tres vías de transmisión:

  • El aire al toser y estornudar
  • Contacto directo como besar la cara de un paciente enfermo
  • Tocar un objeto o superficie con el virus no lavarse las manos

Es importante mencionar que las personas o los niños que cuentan con esta enfermedad, son contagiosas entre los tres y los ocho días, sin embargo, la enfermedad puede persistir de una a cuatro semanas; en el caso de los bebés y las personas con sistema inmunitarios debilitados pueden continuar propagando el virus durante las cuatro semanas después de haberlo adquirido.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS?

Debido a que este puede encontrarse en el aire y cualquier superficie sin desinfectar, es importante reconocer que los síntomas pueden surgir de la siguiente manera:

  • Congestión nasal
  • Poco apetito
  • Tos
  • Estornudos
  • Fiebre
  • Sibilancias
  • Bronquitis
  • Neumonía

Cabe destacar que estos síntomas por lo regular aparecen por etapas y no todos a la vez; en el caso de los bebés muy pequeños pueden ser: irritabilidad, disminución de la actividad y dificultad para respirar.

Foto: Bibiana Díaz | El Sol de Puebla

NO SOLO LOS PEQUEÑOS ESTÁN EN RIESGO

Como ya lo habíamos comentados, a pesar de que el virus respiratorio sincicial puede afectar a personas de todas las edades, es muy común en niños pequeños, sin embargo, no son los únicos que corren con mayor riesgo también pueden ser los adultos mayores (especialmente los mayores de 65 años), las personas con afecciones médicas crónicas (como enfermedades cardiacas o pulmonares) y las personas con sistemas inmunitarios debilitados.

Debido a que el virus sincicial respiratorio no cuenta con medicamentos ni vacunas específicas el riesgo de infección se puede reducir con las siguientes medidas:

  • Lavar las manos con agua y jabón
  • Usar gel antibacterial
  • Evitar tocar la cara, incluido nariz, ojos y boca con las manos sin lavar
  • Evitar contacto directo como saludos de mano o de beso, incluso compartir utensilios
  • Limpiar y desinfectar las superficies con frecuencia
  • Cubrir nariz y boca al estornudar o toser

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