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El Quetzal, un ave exótica y sagrada

  • El Souvenir
  • en México

Julio García Castillo

Un ave misteriosa se pierde en las alturas de la selva húmeda y siempre verde: el Quetzal, un animal majestuoso y solitario, sagrado para los aztecas y venerado por los mayas.

También considerada una de las aves mas bellas del mundo, el quetzal siempre se ha destacado por un bello plumaje de colores tornasol. En otros tiempos sus plumas fueron cotizadas y funcionaron para hacer trueque, además de ser utilizadas para los trajes de sacerdotes y reyes de algunos imperios.

Por otro lado, indígenas artesanos descubrieron la expresión artística de elaborar el arte plumario, ellos fueron quienes se aventuraron a hacer penachos, prendas y cuadros que aún se conservan en distintos museos y galerías.

Además de símbolo de Mesoamérica, el quetzal representó a los dioses Quetzalcóatl y Kukulkán, la “serpiente emplumada”, la creencia de este ser nos decía que durante su vuelo sus largas plumas ondeaban de manera similar al movimiento de una víbora.

Quetzal foto Animal pictures society

Si te preguntas ¿Por qué a la gente le fascina esta ave? Se trata de un pájaro pequeño, su cuerpo que mide unos 40 centímetros y un pesa 200 gramos, es de color verde, con tonos dorados, violetas o azules; su pecho es color rojo y debajo de sus patas, blanco.

Los machos -a diferencia de las hembras-los podrás reconocer por su penacho erizado y su cola de mayor tamaño -65cm- con tres plumas largamente estéticas. Esta característica le da el nombre en lengua náhuatl al ave: Quetzalli o “cola larga de plumas brillantes”.

Sí, el quetzal es una especie amenazada y en peligro de extinción, es común encontrarlo en todo el territorio centroamericano, desde el sur de México, pasando por Belice, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá; pero tienen mayor presencia en Guatemala, país que lo adoptó como ave nacional y moneda del país.

Foto: Especial

Foto: Especial

Para poder admirar esta maravillosa ave, deberás adentrarte en las montañas húmedas y la selva maya; es espectacular ver su típico vuelo abanicando el entorno y entonando un clásico silbido llamando a los de su especie. Con un par de “perwik” sabrás que hay un quetzal revoloteando por ahí, en los bosques de niebla. Como si fuera un sueño irreal.

Por las mañanas como si fuera un gallo, el quetzal canta de una manera peculiar repitiendo su pausado y clásico éxito “week, week, week…” quizá estará buscando una pareja, sobre todo en los meses de febrero a junio, época de reproducción. Si lo escuchas quédate un rato, su canto es de buenos augurios.

Leyendas, glifos, canciones y códigos mayas o de otras etnias y culturas anuncian la presencia de los quetzales como símbolos de la abundancia, fertilidad y vida.

También llamado el “dios del aire” el quetzal fue adorado durante muchos años y su hábitat era bastante extenso, por ejemplo, en el Pueblo Mágico de Cuetzalan (el lugar de quetzales) en Puebla, abunda la vegetación y la niebla. Ahí era parte de su hábitat y los lugareños todavía ofrecen una danza alusiva a estos pájaros.

Foto: Especial

Foto: Especial

En México aún existen distintas reservas naturales en donde podrás observarlo en libertad y tomar algunas fotografías sin afectar su ambiente natural, ejemplo de ello es en la Reserva de la Biosfera “El Triunfo” en Chiapas.

La realidad es que mientras más original se encuentre su hábitat la especie podrá recuperarse adecuadamente y vivir libre en los bosques de niebla, selvas y altas montañas, allá donde la lluvia y humedad sean mayores y exista una buena cantidad de su alimento principal: bromelias y helechos.

Por ese valor cultural, la belleza de su plumaje y porque tiene todo el derecho de compartir su medio ambiente con el humano, cuidemos el entorno del quetzal ¿Cómo? viajando sí, pero respetando los espacios naturales, no haciendo ruido y evitando usar flash; pero sobre todo denunciando el trafico de aves exóticas. Así tendremos quetzal para un buen rato. ¡Qué hermosa ave ancestral!

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