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El sodio y sus efectos en la salud

  • Redacción
  • en Sociales

por L.N.C.A Sandra Elena Campos Flores*

Los nutrimentos, son las sustancias que contienen los alimentos y que al ser ingeridos en la dieta diaria ayudan al ser humano a llevar a cabo todas las funciones de forma adecuada.

Una clasificación de los nutrimentos puede ser por el tamaño de sus moléculas y por la cantidad de la ingesta. Así se denominan macro o micronutrimentos, respectivamente.

Dentro de los micronutrimentos, se encuentran las vitaminas y los minerales, estos últimos tienen una función reguladora en el organismo. El sodio es un mineral y algunas de sus funciones están relacionadas con el equilibrio de los líquidos corporales, la transmisión de los impulsos nerviosos así también como con la contracción de los músculos.

El sodio, es un micronutrimento que esta contenido de forma natural en los alimentos. Las frutas y verduras lo contienen en poca cantidad mientras que las carnes, las vísceras y los mariscos lo poseen en mayor proporción. Sin embargo, la forma común en la que lo consumimos en la dieta es como cloruro de sodio que es la sal común.

El sodio contenido en los alimentos representa el 11%, en la condimentación de los platillos mientras se cocinan puede ser de un 12 %, pero la principalmente ingesta es del 77%, y proviene de los alimentos procesados.

En la Industria de alimentos, la sal es imprescindible ya que está relacionada con el sabor de los mismos, no solo en la cuestión de salado sino también de resaltar el dulzor y contrarrestar el sabor amargo, también está implícito en el mejoramiento de la textura y por supuesto en la conservación.

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La desventaja con el sodio es que se ha incrementado su uso en los alimentos procesados y por tanto se ha tenido consecuencias de salud pública a nivel mundial. Científicamente, se ha demostrado la relación que tiene la sal con enfermedades crónico-degenerativas, algunas como la obesidad y la hipertensión y la relación de otros padecimientos como los derrames cerebrales, las cardiopatías coronarias e insuficiencia cardiaca, así como problemas renales.

Cabe resaltar que a diferencia de otros micro-nutrimentos, en México es obligatorio declarar en la información nutrimental de los productos pre envasados el contenido de sodio, esto con apego a la NOM-051-SCFI/SSA-2010.

Por otra parte, la NOM-086-SSA1-1994 con respecto al sodio establece las siguientes denominaciones: para los productos libres de o sin sodio, su contenido debe ser menor a 5 mg/porción. Para los muy bajos en sodio, su contenido debe ser menor o igual a 35 mg/porción. Para los productos bajos en sodio, su contenido debe ser menor o igual a 140 mg/porción. Para los productos reducidos en sodio, el contenido debe ser al menos de 25% con respecto al alimento original.

Actualmente, como consumidores tenemos diversas alternativas para reducir la ingesta de sodio en nuestra alimentación y así cuidar nuestra salud, la más sencilla es disminuir la cantidad de sal en nuestros platillos así como leer las etiquetas nutrimentales para saber elegir los productos procesados que nos ofrece el mercado.

* Docente del Instituto Culinario de México

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