/ domingo 26 de septiembre de 2021

Olivia Newton-John, la joven que brilló en Vaselina

Vaselina es la película musical que más dinero recaudó en el siglo XX con más de 160 millones de dólares

Olivia Newton-John es una actriz y cantante que a finales de la década de los 70 vio su vida y su carrera cambiar de manera abrupta gracias a “Vaselina”. La cinta musical es un clásico del cine y ya sea que nuestros padres la amen, que nos haya tocado bailar alguna canción en la escuela, siempre seguirá siendo recordada.

Originalmente un musical de Broadway, Vaselina solo llegó al cine para hacer más grande si historia y esto se debe en gran parte a la combinación de sus protagonistas, John Travolta y Newtown-John. Pero, la historia pudo ser realmente distinta y lo que es una gran película estuvo muchas veces a punto de cambiar.

¿CÓMO LLEGÓ A VASELINA?

Para el tiempo en que la producción de la película se estaba ideando, la actriz ya no era una jovencita al tener 29 años. Esto trajo algunos inconvenientes, pensando en que los papeles son de adolescentes cerca de dejar la secundaria. Para aquel 1977, Newton-John estaba enfocada en la música, siendo cantante de country.

Desde 1960 ya contaba con una carrera artística apareciendo en clubes como en la televisión de Inglaterra, siendo ella originaria de Cambridge, nació un 26 de septiembre de 1948, por lo que está cumpliendo 53 años. Su llegada a Estados Unidos se dio en 1973 cuando su tercer álbum como solista “Let me be there”, se volvió un éxito rotundo al punto de ganar un premio Grammy a la mejor voz musical femenina de country.

Sus éxitos musicales siguieron, pero la oportunidad en Vaselina terminó por cambiarlo todo. Fue John Travolta el primero en dar su nombre para considerarla para el papel de Sandy Dee. Teniendo 23 años, el actor aseguró a los productores que Olivia era la chica que todo hombre quisiera tener.

Antes de ella, se había considerado a las actrices Marie Osmond y Carrie Fisher (sí, la princesa Leia de Star Wars) para el papel. La misma Newton-John tenía problemas para aceptar el papel, ella se consideraba ya muy adulta para interpretar a una adolescente. Además, ya había actuado en una cinta que no tuvo los resultados que ella esperaba, por lo que no quería un nuevo fracaso”

Para terminar por convencerse, solicitó una prueba en cámara de cómo sería la película. Junto a Travolta se caracterizó y tras actuar una escena quedo realmente sorprendida sobre lo bien que lucían ambos. La química entre los actores la motivó a tomar la decisión de quedarse con el papel y hacer a la icónica Sandy.

“Estaba muy ansiosa por estar en otra película, porque mi carrera musical estaba yendo muy bien y no quería arruinarlo todo haciendo otra cinta que no fuera buena”, señaló Olivia Newton-John. “John y yo teníamos una gran química desde el primer momento en que nos conocimos”.

LOS CAMBIOS DENTRO DE LA PELÍCULA

Las grabaciones de Vaselina resultaron en todo un reto para todos los involucrados al realizarse la producción en 15 semanas. Aunque la trama se desarrolla en Chicago, las grabaciones se dieron en California, donde el clima y el intenso calor a veces eran terribles para poder seguir.

Los musicales también tuvieron muchos cambios a lo largo de la película. En un principio la canción “Hopelessly Devoted to You” no estaba integrada al no ser parte del musical original. John Farrar, productor musical de Newton-John escribió la canción especialmente para ella y al final la decisión de mantenerla rindió frutos al ser nominada al Oscar a mejor canción original.

Algo similar ocurrió con el musical final “You’re the One that I want”, el cual fue añadido de último minuto. En el plan original, la cinta terminaría con la canción “All Choked Up” como en el musical, pero se decidió cambiar. Los actores tuvieron que mover los labios en la escena al no saberse la letra la canción y partes del bailable fueron improvisadas.

“Fue un trabajo realmente rápido y realmente nadie estaba seguro de cómo iba a resultar porque era una música diferente al resto de la película. Y sin importar eso, todos se involucraron en ella”, detalló Kelly Ward, quien interpretó a Putzie en una entrevista en 2018.

Para Newton-John el final fue muy simbólico al sentir que se transformaba a la par de su personaje en una nueva versión de sí misma como sucede con Sandy.

NEWTON-JOHN Y SU RELACIÓN CON JOHN TRAVOLTA

Mucho se rumoró en aquella época sobre la relación que mantenían los dos actores protagonistas de la cinta y si tuvieron algo más. En el caso de John Travolta, enfrentaba un momento difícil, debido a que en 1977 ocurrió el fallecimiento de su novia en aquel momento, la actriz Diana Hyland.

Junto a esto, para Olivia la diferencia de edad sí resultó en un impedimento, al no querer llevar su relación más lejos. “Ambos estábamos con otras personas mientras grabamos y pensamos, respetuosamente, simplemente no pasó. Pienso que estuvo bien, porque creo que eso mantuvo la tensión y la química. Pudo haber sido un desastre si decidíamos salir o enamorarnos”, detalló la actriz.

La tensión entre ellos de cualquier forma se sintió durante las grabaciones. En un final alterno de la cinta revelado en la edición de colección por su 40 aniversario termina con ellos dándose un apasionado beso. Los miembros de la producción presentes señalaron que en ese momento se sintió como si ninguno de los dos estuviera actuando.

“¡Sí! Creo que vieron eso en ‘You’re the One that I want’”, respondió Travolta sobre la tensión con su compañera actriz. “Ahí parece resolverse un poco de esa atención”.

En la actualidad ambos se mantienen como buenos amigos, incluso Travolta tuvo un papel muy importante en la vida de Olivia cuando recibió el diagnóstico de cáncer de seno en 1992. “Ha sido maravilloso. Siempre me llama para saber cómo estoy. Vino a uno de mis shows, justo después de que pasó, realmente, justo después de mi diagnóstico”, indicó la actriz.

Los actores en sus atuendos originales para el 40 aniversario de la película. Foto: therealonj

SU CARRERA MUSICAL TRAS VASELINA

Aunque la película significó la gran popularidad por la que se reconoce a Olivia, ella siguió con su carrera musical. Su siguiente película fue “Xanadu”, la cual no resultó en un éxito, pero si le dejó un nuevo hit musical con la canción “Magic” del soundtrack.

Su siguiente disco también recibió una gran aceptación al decidir cambiar su look y buscar ser más sensual. Dentro del álbum “Physical” de 1981 se encontraría el segundo gran éxito de su carrera “Let’s Get Physical”.

Después de esto Olivia Newton-John siguió grabando discos, pero ninguno tuvo un gran éxito comercial como Vaselina. Esto llevó su carrera a tener más giras de conciertos y dedicarse a otros negocios como su propia tienda de ropa llamada Koala Blue. Como sobreviviente de cáncer también apoyó a distintas asociaciones e incluso lanzó el disco “Stronger tan before”, del que todas sus ganancias fueron donadas para estudios relacionados con el cáncer.

Olivia Newton-John es una actriz y cantante que a finales de la década de los 70 vio su vida y su carrera cambiar de manera abrupta gracias a “Vaselina”. La cinta musical es un clásico del cine y ya sea que nuestros padres la amen, que nos haya tocado bailar alguna canción en la escuela, siempre seguirá siendo recordada.

Originalmente un musical de Broadway, Vaselina solo llegó al cine para hacer más grande si historia y esto se debe en gran parte a la combinación de sus protagonistas, John Travolta y Newtown-John. Pero, la historia pudo ser realmente distinta y lo que es una gran película estuvo muchas veces a punto de cambiar.

¿CÓMO LLEGÓ A VASELINA?

Para el tiempo en que la producción de la película se estaba ideando, la actriz ya no era una jovencita al tener 29 años. Esto trajo algunos inconvenientes, pensando en que los papeles son de adolescentes cerca de dejar la secundaria. Para aquel 1977, Newton-John estaba enfocada en la música, siendo cantante de country.

Desde 1960 ya contaba con una carrera artística apareciendo en clubes como en la televisión de Inglaterra, siendo ella originaria de Cambridge, nació un 26 de septiembre de 1948, por lo que está cumpliendo 53 años. Su llegada a Estados Unidos se dio en 1973 cuando su tercer álbum como solista “Let me be there”, se volvió un éxito rotundo al punto de ganar un premio Grammy a la mejor voz musical femenina de country.

Sus éxitos musicales siguieron, pero la oportunidad en Vaselina terminó por cambiarlo todo. Fue John Travolta el primero en dar su nombre para considerarla para el papel de Sandy Dee. Teniendo 23 años, el actor aseguró a los productores que Olivia era la chica que todo hombre quisiera tener.

Antes de ella, se había considerado a las actrices Marie Osmond y Carrie Fisher (sí, la princesa Leia de Star Wars) para el papel. La misma Newton-John tenía problemas para aceptar el papel, ella se consideraba ya muy adulta para interpretar a una adolescente. Además, ya había actuado en una cinta que no tuvo los resultados que ella esperaba, por lo que no quería un nuevo fracaso”

Para terminar por convencerse, solicitó una prueba en cámara de cómo sería la película. Junto a Travolta se caracterizó y tras actuar una escena quedo realmente sorprendida sobre lo bien que lucían ambos. La química entre los actores la motivó a tomar la decisión de quedarse con el papel y hacer a la icónica Sandy.

“Estaba muy ansiosa por estar en otra película, porque mi carrera musical estaba yendo muy bien y no quería arruinarlo todo haciendo otra cinta que no fuera buena”, señaló Olivia Newton-John. “John y yo teníamos una gran química desde el primer momento en que nos conocimos”.

LOS CAMBIOS DENTRO DE LA PELÍCULA

Las grabaciones de Vaselina resultaron en todo un reto para todos los involucrados al realizarse la producción en 15 semanas. Aunque la trama se desarrolla en Chicago, las grabaciones se dieron en California, donde el clima y el intenso calor a veces eran terribles para poder seguir.

Los musicales también tuvieron muchos cambios a lo largo de la película. En un principio la canción “Hopelessly Devoted to You” no estaba integrada al no ser parte del musical original. John Farrar, productor musical de Newton-John escribió la canción especialmente para ella y al final la decisión de mantenerla rindió frutos al ser nominada al Oscar a mejor canción original.

Algo similar ocurrió con el musical final “You’re the One that I want”, el cual fue añadido de último minuto. En el plan original, la cinta terminaría con la canción “All Choked Up” como en el musical, pero se decidió cambiar. Los actores tuvieron que mover los labios en la escena al no saberse la letra la canción y partes del bailable fueron improvisadas.

“Fue un trabajo realmente rápido y realmente nadie estaba seguro de cómo iba a resultar porque era una música diferente al resto de la película. Y sin importar eso, todos se involucraron en ella”, detalló Kelly Ward, quien interpretó a Putzie en una entrevista en 2018.

Para Newton-John el final fue muy simbólico al sentir que se transformaba a la par de su personaje en una nueva versión de sí misma como sucede con Sandy.

NEWTON-JOHN Y SU RELACIÓN CON JOHN TRAVOLTA

Mucho se rumoró en aquella época sobre la relación que mantenían los dos actores protagonistas de la cinta y si tuvieron algo más. En el caso de John Travolta, enfrentaba un momento difícil, debido a que en 1977 ocurrió el fallecimiento de su novia en aquel momento, la actriz Diana Hyland.

Junto a esto, para Olivia la diferencia de edad sí resultó en un impedimento, al no querer llevar su relación más lejos. “Ambos estábamos con otras personas mientras grabamos y pensamos, respetuosamente, simplemente no pasó. Pienso que estuvo bien, porque creo que eso mantuvo la tensión y la química. Pudo haber sido un desastre si decidíamos salir o enamorarnos”, detalló la actriz.

La tensión entre ellos de cualquier forma se sintió durante las grabaciones. En un final alterno de la cinta revelado en la edición de colección por su 40 aniversario termina con ellos dándose un apasionado beso. Los miembros de la producción presentes señalaron que en ese momento se sintió como si ninguno de los dos estuviera actuando.

“¡Sí! Creo que vieron eso en ‘You’re the One that I want’”, respondió Travolta sobre la tensión con su compañera actriz. “Ahí parece resolverse un poco de esa atención”.

En la actualidad ambos se mantienen como buenos amigos, incluso Travolta tuvo un papel muy importante en la vida de Olivia cuando recibió el diagnóstico de cáncer de seno en 1992. “Ha sido maravilloso. Siempre me llama para saber cómo estoy. Vino a uno de mis shows, justo después de que pasó, realmente, justo después de mi diagnóstico”, indicó la actriz.

Los actores en sus atuendos originales para el 40 aniversario de la película. Foto: therealonj

SU CARRERA MUSICAL TRAS VASELINA

Aunque la película significó la gran popularidad por la que se reconoce a Olivia, ella siguió con su carrera musical. Su siguiente película fue “Xanadu”, la cual no resultó en un éxito, pero si le dejó un nuevo hit musical con la canción “Magic” del soundtrack.

Su siguiente disco también recibió una gran aceptación al decidir cambiar su look y buscar ser más sensual. Dentro del álbum “Physical” de 1981 se encontraría el segundo gran éxito de su carrera “Let’s Get Physical”.

Después de esto Olivia Newton-John siguió grabando discos, pero ninguno tuvo un gran éxito comercial como Vaselina. Esto llevó su carrera a tener más giras de conciertos y dedicarse a otros negocios como su propia tienda de ropa llamada Koala Blue. Como sobreviviente de cáncer también apoyó a distintas asociaciones e incluso lanzó el disco “Stronger tan before”, del que todas sus ganancias fueron donadas para estudios relacionados con el cáncer.

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