/ martes 17 de octubre de 2023

Cometa que se dirige a la Tierra desarrolla 'cuernos' tras explosión volcánica

El cometa ya se había hecho popular después de que los científicos compararan su forma con el Halcón Milenario de Star Wars

Astrónomos reportaron que un cometa con un tamaño similar a una ciudad pequeña y que alcanzará su punto más cercano a la Tierra en el 2024, desarrolló una especie de cuernos, después de una explosión volcánica.

El cometa tiene por nombre 12P/Pons-Brooks y estas explosiones son posibles debido a que se trata de un cometa criovolcánico o volcán frío y el pasado 5 de octubre registró una explosión violenta, la segunda en los últimos meses.

De acuerdo con la Asociación Astronómica Británica (BAA), quienes mantienen el monitoreo del objeto, indicaron que la explosión fue detectada por la luz adicional que refleja al volverse decenas de veces más brillante.

En los siguientes días la coma del cometa, que es la nube de polvo y gas que envuelve al núcleo de un cometa, terminó por expandirse de gran forma y con esto parecía que tenía un par de cuernos.

Al respecto, Richard Miles, astrónomo de BAA, explicó que esta forma inusual puede deberse a una irregularidad en la forma del núcleo, ya que el gas que sale de manera parcial puede encontrarse obstruido por una muesca que sobresale y, a medida que el gas sigue expandiéndose y alejando del cometa, la forma se volverá más definida y perceptible.

Respecto a su anterior explosión, esta ocurrió el 20 de julio de este año cuando su coma creció hasta que alcanzó unos 230 mil kilómetros, que es unas 700 veces más ancha que el núcleo del cometa, y se detectó que fue su primera explosión en al menos 69 años.

Este estallido de comienzos de octubre habría sido dos veces más intenso que el anterior, pero su coma es probable que ya se haya reducido a unas dimensiones más normales.

Actualmente el cometa 12P/Pons-Brooks se precipita hacía el interior del sistema solar para después ser lanzado al Sol ser parte de su órbita elíptica de 71 años alrededor de la estrella.

Por ello, los científicos estiman que una mayor cantidad de explosiones pueden ocurrir en el cometa a medida que avanza hacía el Sol por la cantidad de radiación solar que comenzará a absorber.

¿Qué tipo de cometa es este?

El cometa 12P/Pons-Brooks se trata de uno ciovolcánico o volcán frío, el cual cuenta con un núcleo sólido con un diámetro estimado de 30 kilómetros y se encuentra lleno de una mezcla de hielo, polvo y un gas conocido como crimagma.

Respecto a su núcleo, se encuentra rodeado por una nube difusa de gas, la conocida como coma, que escapa al interior del cometa.

Las explosiones en su interior se generan después de que la radiación solar calienta el interior del cometa, la presión aumenta y explota de manera violenta para después disparar sus heladas entrañas al espacio por medio de las gritas en la capa de su núcleo.

Debido a la forma tan irregular de su coma, algunos astrónomos y entusiastas han comparado su forma con la del Halcón Milenario, la nave de Star Wars, aunque otros prefieren compararlo con la forma de las naves romulanas de Star Trek.

Se estima que el cometa 12P/Pons-Brooks alcance su punto más cercano a la Tierra el 21 de abril de 2024 cuando pueda incluso ser visible a simple vista. Una vez que sea catapultado de regreso hacía el sistema solar exterior no podrá ser visto de nueva cuenta hasta el 2095.

Astrónomos reportaron que un cometa con un tamaño similar a una ciudad pequeña y que alcanzará su punto más cercano a la Tierra en el 2024, desarrolló una especie de cuernos, después de una explosión volcánica.

El cometa tiene por nombre 12P/Pons-Brooks y estas explosiones son posibles debido a que se trata de un cometa criovolcánico o volcán frío y el pasado 5 de octubre registró una explosión violenta, la segunda en los últimos meses.

De acuerdo con la Asociación Astronómica Británica (BAA), quienes mantienen el monitoreo del objeto, indicaron que la explosión fue detectada por la luz adicional que refleja al volverse decenas de veces más brillante.

En los siguientes días la coma del cometa, que es la nube de polvo y gas que envuelve al núcleo de un cometa, terminó por expandirse de gran forma y con esto parecía que tenía un par de cuernos.

Al respecto, Richard Miles, astrónomo de BAA, explicó que esta forma inusual puede deberse a una irregularidad en la forma del núcleo, ya que el gas que sale de manera parcial puede encontrarse obstruido por una muesca que sobresale y, a medida que el gas sigue expandiéndose y alejando del cometa, la forma se volverá más definida y perceptible.

Respecto a su anterior explosión, esta ocurrió el 20 de julio de este año cuando su coma creció hasta que alcanzó unos 230 mil kilómetros, que es unas 700 veces más ancha que el núcleo del cometa, y se detectó que fue su primera explosión en al menos 69 años.

Este estallido de comienzos de octubre habría sido dos veces más intenso que el anterior, pero su coma es probable que ya se haya reducido a unas dimensiones más normales.

Actualmente el cometa 12P/Pons-Brooks se precipita hacía el interior del sistema solar para después ser lanzado al Sol ser parte de su órbita elíptica de 71 años alrededor de la estrella.

Por ello, los científicos estiman que una mayor cantidad de explosiones pueden ocurrir en el cometa a medida que avanza hacía el Sol por la cantidad de radiación solar que comenzará a absorber.

¿Qué tipo de cometa es este?

El cometa 12P/Pons-Brooks se trata de uno ciovolcánico o volcán frío, el cual cuenta con un núcleo sólido con un diámetro estimado de 30 kilómetros y se encuentra lleno de una mezcla de hielo, polvo y un gas conocido como crimagma.

Respecto a su núcleo, se encuentra rodeado por una nube difusa de gas, la conocida como coma, que escapa al interior del cometa.

Las explosiones en su interior se generan después de que la radiación solar calienta el interior del cometa, la presión aumenta y explota de manera violenta para después disparar sus heladas entrañas al espacio por medio de las gritas en la capa de su núcleo.

Debido a la forma tan irregular de su coma, algunos astrónomos y entusiastas han comparado su forma con la del Halcón Milenario, la nave de Star Wars, aunque otros prefieren compararlo con la forma de las naves romulanas de Star Trek.

Se estima que el cometa 12P/Pons-Brooks alcance su punto más cercano a la Tierra el 21 de abril de 2024 cuando pueda incluso ser visible a simple vista. Una vez que sea catapultado de regreso hacía el sistema solar exterior no podrá ser visto de nueva cuenta hasta el 2095.

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