/ jueves 19 de diciembre de 2019

La escandalosa vida extraterrestre

Tras llegar a la Tierra los primeros resultados, la sorpresa fue enorme.

Artículo No. 1203

Aunque escuchamos mucho de extraterrestres y ovnis, por lo general son opiniones no válidas, por carecer de fundamento científico. Pero cuando son científicos quienes hablan de vida en otros planetas, la situación se vuelve interesante y a veces escandalosa.

LOS MICROBIOS DE MARTE

En 1976 amartizaron dos sondas Viking de la NASA, a miles de kilómetros una de la otra. Uno de los experimentos abordo era el Labeled Release o LR, que buscaba vida en Marte.

El experimento utilizaba nutrientes con base en nitrógeno y los combinaba con muestras del suelo marciano. De existir microbios en las muestras de suelo, consumirían los nutrientes y en su metabolismo liberarían gases, que detectarían las Viking y sería prueba de vida microbiana marciana.

Leer más: Es 6 veces más grande que nuestro sistema solar, diámetro de agujero negro fotografiado

Carl Sagan junto a una réplica de la Viking 1, ambas Viking eran idénticas. NASA/JPL

Tras llegar a la Tierra los primeros resultados, la sorpresa fue enorme.

Los datos mostraban gases producto del metabolismo de microbios, parecía que las Viking habían hallado vida en Marte. El experimento se repitió varias veces con los mismos resultados, además, ambas Viking obtenían lo mismo.

Sin embargo, otros experimentos no corroboraron los resultados del LR y en la NASA dedujeron estar ante la presencia de reacciones químicas desconocidas y no de vida.

La tenue atmósfera y la falta de un campo magnético que proteja de las letales radiaciones del espacio, hacen casi imposible la vida en Marte. Por eso la NASA solo busca si en el pasado hubo las condiciones para la vida.

No a todos convence lo de las reacciones químicas desconocidas, Gilbert Levin del experimento LR, cree que las Viking descubrieron vida en Marte y que la NASA no dio continuidad al experimento.

También puedes leer: Te decimos cómo localizar la galaxia de Andrómeda y sorprender a tus amigos

Nunca más se volvió a realizar un experimento así en Marte, será en 2021 cuando la Mars 2020 lo intente de nuevo.

LA FAUNA DE VENUS

Si la NASA domina la conquista de Marte, la Unión Soviética hizo lo propio con Venus.

Entre 1975 y 1982 las sondas Venera 9, 10, 13 y 14 de la Unión Soviética atravesaron la densa atmósfera de Venus, aterrizaron y sobrevivieron algunas horas antes de sucumbir ante el infierno de Venus.

La Tierra y Venus están a 38 millones de km. de distancia, en su menor distancia, son planetas gemelos, iguales en tamaño, masa y composición pero diferentes en temperatura y atmósfera.

Uno de los supuestos insectos de Marte. NASA-JPL/Caltech. Anotaciones de W. Romoser

La atmósfera de Venus es 90 veces más densa que la terrestre, con mucho dióxido de carbono y algo de nitrógeno. El primer compuesto crea un efecto invernadero, el calor del Sol es atrapado y calienta la superficie hasta los 464°C, en promedio. Los vientos alcanzan los 350 km/h. Las nubes son de dióxido de azufre y ácido sulfúrico. Las lluvias torrenciales de ácido sulfúrico y la enorme presión, aplastan y destruyen a las sondas espaciales que se aventuran en Venus.

Te puede interesar: La ciencia lo revela, a esta edad comienzas a envejecer

Las Venera observaron una fina capa de polvo, parecida a la arcilla, que se levantó con el aterrizaje de las sondas y cayó de inmediato al suelo. Entre los aparatos a bordo estaban cámaras de televisión y fotografía, cromatógrafos de gases, espectrómetros, higrómetros, perforadores del suelo, un espectrómetro de fluorescencia en rayos X y otros más. Las Venera superaban las 4 toneladas de peso.

Sus cámaros estaban equipadas para rastrear el horizonte, tomando fotos en varias longitudes de onda, que después servirían para tener las imágenes en color. De inmediato, las imágenes se enviaban a la Tierra. Trabajaban a contrarreloj, antes de la destrucción de las sondas.

Otro de los supuestos insectos de Marte. NASA-JPL/Caltech. Anotaciones de W. Romoser

Pero lo inimaginable sucedió al observar las imágenes de las Venera.

El doctor en ciencias Leonid Ksanfomaliti del Instituto de Investigación Espacial de Rusia y sus colegas, publicaron el estudio “Hypothetical signs of life on Venus: revising results of 1975 - 1982 TV experiments” en donde informan que en las imágenes de televisión de las Venera en Venus aparecieron formas similares a insectos y reptiles, con un lento movimiento y una estructura estable. Identificaron algo parecido a un lagarto, un hongo, un tallo y un escorpión. De hecho, se aventuran a decir que al aterrizar la Venera 13, atrapó por accidente a un escorpión y una hora después salió por debajo de la sonda.

Sigue leyendo: Geminidas, ¿lluvia de estrellas o de meteoros?

Los científicos creen que la temperatura y presión permitirían la vida, pero al no existir el agua, la vida estaría basada en el nitrógeno y no en el carbono como en la Tierra.

Para sorpresa de todos, la última sonda en aterrizar en Venus fue la Vega 2 soviética en 1984 ¡hace 35 años! Desde entonces, ninguna misión lo ha vuelto a intentar. En 2029 o 2031 aterrizará en Venus la misión rusa Venera-D, con participación de la NASA. Será entonces que tendremos nuevas imágenes desde Venus.

Comparación del tamaño de los planetas rocosos: Mercurio, Venus, la Tierra y Marte. ESA

Durante estos días de diciembre de 2019, usted puede observar a Venus al suroeste, desde que inicia la noche. No hay pierde, es el único lucero brillante en esa zona. Al verlo, imagine la hipotética vida en Venus y la emoción de ser un científico planetario.

LOS INSECTOS MARCIANOS

El entomólogo William Romoser de la Universidad de Ohio, ha estudiado muchas imágenes de Marte que la NASA publica en internet. Dejando la pareidólia de lado, es decir, el efecto psicológico de ver formas en lugares en donde no deben estar, como animales en las nubes, William Romoser piensa que ha identificado fósiles de insectos y reptiles en Marte, así como de animales vivos, de hecho, uno parece volar frente al rover marciano. Él observó torax, cabezas, patas y antenas. Presentó su estudio “Does Insect/Arthropod Biodiversity Extend Beyond Earth?”en la Sociedad de Entomología de Estados Unidos en noviembre pasado. Romoser está convencido de haber descubierto algo, tal vez vida, aunque también informó que el oxígeno en Marte no es suficiente para sostener la vida en el planeta rojo.

Leer también: Llega nanosatélite mexicano a estación espacial internacional

Los tres casos crearon polémica y escándalo. Son afirmaciones con argumentos científicos, al igual que el de los detractores. Hay muchos elementos conocidos para considerar que no puede haber vida en Marte o en Venus. Es más probable que sean procesos desconocidos en lugar de vida, es más probable que sean rocas y no insectos. Los científicos de los tres casos coinciden en no afirmar de lleno el descubrimiento de vida e invitan a las Agencias Espaciales a realizar in situ más y mejores estudios científicos. Las próximas misiones espaciales revelarán los misterios y cesarán los escándalos. A esperar. german@astropuebla.org

Imagen artística de una sonda Venera en el tormentoso Venus. Reimund Bertrams/Pixabay

Imágenes procesadas y coloreadas por Ted Stryk, con base a datos científicos. Arriba: Venera 13 y Venera 10. Abajo: Venera 14 y Venera 9. Academia de Ciencias de Rusia/Ted Stryk

Artículo No. 1203

Aunque escuchamos mucho de extraterrestres y ovnis, por lo general son opiniones no válidas, por carecer de fundamento científico. Pero cuando son científicos quienes hablan de vida en otros planetas, la situación se vuelve interesante y a veces escandalosa.

LOS MICROBIOS DE MARTE

En 1976 amartizaron dos sondas Viking de la NASA, a miles de kilómetros una de la otra. Uno de los experimentos abordo era el Labeled Release o LR, que buscaba vida en Marte.

El experimento utilizaba nutrientes con base en nitrógeno y los combinaba con muestras del suelo marciano. De existir microbios en las muestras de suelo, consumirían los nutrientes y en su metabolismo liberarían gases, que detectarían las Viking y sería prueba de vida microbiana marciana.

Leer más: Es 6 veces más grande que nuestro sistema solar, diámetro de agujero negro fotografiado

Carl Sagan junto a una réplica de la Viking 1, ambas Viking eran idénticas. NASA/JPL

Tras llegar a la Tierra los primeros resultados, la sorpresa fue enorme.

Los datos mostraban gases producto del metabolismo de microbios, parecía que las Viking habían hallado vida en Marte. El experimento se repitió varias veces con los mismos resultados, además, ambas Viking obtenían lo mismo.

Sin embargo, otros experimentos no corroboraron los resultados del LR y en la NASA dedujeron estar ante la presencia de reacciones químicas desconocidas y no de vida.

La tenue atmósfera y la falta de un campo magnético que proteja de las letales radiaciones del espacio, hacen casi imposible la vida en Marte. Por eso la NASA solo busca si en el pasado hubo las condiciones para la vida.

No a todos convence lo de las reacciones químicas desconocidas, Gilbert Levin del experimento LR, cree que las Viking descubrieron vida en Marte y que la NASA no dio continuidad al experimento.

También puedes leer: Te decimos cómo localizar la galaxia de Andrómeda y sorprender a tus amigos

Nunca más se volvió a realizar un experimento así en Marte, será en 2021 cuando la Mars 2020 lo intente de nuevo.

LA FAUNA DE VENUS

Si la NASA domina la conquista de Marte, la Unión Soviética hizo lo propio con Venus.

Entre 1975 y 1982 las sondas Venera 9, 10, 13 y 14 de la Unión Soviética atravesaron la densa atmósfera de Venus, aterrizaron y sobrevivieron algunas horas antes de sucumbir ante el infierno de Venus.

La Tierra y Venus están a 38 millones de km. de distancia, en su menor distancia, son planetas gemelos, iguales en tamaño, masa y composición pero diferentes en temperatura y atmósfera.

Uno de los supuestos insectos de Marte. NASA-JPL/Caltech. Anotaciones de W. Romoser

La atmósfera de Venus es 90 veces más densa que la terrestre, con mucho dióxido de carbono y algo de nitrógeno. El primer compuesto crea un efecto invernadero, el calor del Sol es atrapado y calienta la superficie hasta los 464°C, en promedio. Los vientos alcanzan los 350 km/h. Las nubes son de dióxido de azufre y ácido sulfúrico. Las lluvias torrenciales de ácido sulfúrico y la enorme presión, aplastan y destruyen a las sondas espaciales que se aventuran en Venus.

Te puede interesar: La ciencia lo revela, a esta edad comienzas a envejecer

Las Venera observaron una fina capa de polvo, parecida a la arcilla, que se levantó con el aterrizaje de las sondas y cayó de inmediato al suelo. Entre los aparatos a bordo estaban cámaras de televisión y fotografía, cromatógrafos de gases, espectrómetros, higrómetros, perforadores del suelo, un espectrómetro de fluorescencia en rayos X y otros más. Las Venera superaban las 4 toneladas de peso.

Sus cámaros estaban equipadas para rastrear el horizonte, tomando fotos en varias longitudes de onda, que después servirían para tener las imágenes en color. De inmediato, las imágenes se enviaban a la Tierra. Trabajaban a contrarreloj, antes de la destrucción de las sondas.

Otro de los supuestos insectos de Marte. NASA-JPL/Caltech. Anotaciones de W. Romoser

Pero lo inimaginable sucedió al observar las imágenes de las Venera.

El doctor en ciencias Leonid Ksanfomaliti del Instituto de Investigación Espacial de Rusia y sus colegas, publicaron el estudio “Hypothetical signs of life on Venus: revising results of 1975 - 1982 TV experiments” en donde informan que en las imágenes de televisión de las Venera en Venus aparecieron formas similares a insectos y reptiles, con un lento movimiento y una estructura estable. Identificaron algo parecido a un lagarto, un hongo, un tallo y un escorpión. De hecho, se aventuran a decir que al aterrizar la Venera 13, atrapó por accidente a un escorpión y una hora después salió por debajo de la sonda.

Sigue leyendo: Geminidas, ¿lluvia de estrellas o de meteoros?

Los científicos creen que la temperatura y presión permitirían la vida, pero al no existir el agua, la vida estaría basada en el nitrógeno y no en el carbono como en la Tierra.

Para sorpresa de todos, la última sonda en aterrizar en Venus fue la Vega 2 soviética en 1984 ¡hace 35 años! Desde entonces, ninguna misión lo ha vuelto a intentar. En 2029 o 2031 aterrizará en Venus la misión rusa Venera-D, con participación de la NASA. Será entonces que tendremos nuevas imágenes desde Venus.

Comparación del tamaño de los planetas rocosos: Mercurio, Venus, la Tierra y Marte. ESA

Durante estos días de diciembre de 2019, usted puede observar a Venus al suroeste, desde que inicia la noche. No hay pierde, es el único lucero brillante en esa zona. Al verlo, imagine la hipotética vida en Venus y la emoción de ser un científico planetario.

LOS INSECTOS MARCIANOS

El entomólogo William Romoser de la Universidad de Ohio, ha estudiado muchas imágenes de Marte que la NASA publica en internet. Dejando la pareidólia de lado, es decir, el efecto psicológico de ver formas en lugares en donde no deben estar, como animales en las nubes, William Romoser piensa que ha identificado fósiles de insectos y reptiles en Marte, así como de animales vivos, de hecho, uno parece volar frente al rover marciano. Él observó torax, cabezas, patas y antenas. Presentó su estudio “Does Insect/Arthropod Biodiversity Extend Beyond Earth?”en la Sociedad de Entomología de Estados Unidos en noviembre pasado. Romoser está convencido de haber descubierto algo, tal vez vida, aunque también informó que el oxígeno en Marte no es suficiente para sostener la vida en el planeta rojo.

Leer también: Llega nanosatélite mexicano a estación espacial internacional

Los tres casos crearon polémica y escándalo. Son afirmaciones con argumentos científicos, al igual que el de los detractores. Hay muchos elementos conocidos para considerar que no puede haber vida en Marte o en Venus. Es más probable que sean procesos desconocidos en lugar de vida, es más probable que sean rocas y no insectos. Los científicos de los tres casos coinciden en no afirmar de lleno el descubrimiento de vida e invitan a las Agencias Espaciales a realizar in situ más y mejores estudios científicos. Las próximas misiones espaciales revelarán los misterios y cesarán los escándalos. A esperar. german@astropuebla.org

Imagen artística de una sonda Venera en el tormentoso Venus. Reimund Bertrams/Pixabay

Imágenes procesadas y coloreadas por Ted Stryk, con base a datos científicos. Arriba: Venera 13 y Venera 10. Abajo: Venera 14 y Venera 9. Academia de Ciencias de Rusia/Ted Stryk

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