/ miércoles 4 de octubre de 2023

Space X y NASA comenzarán misión a Psyche 16, el asteroide que tiene piedras preciosas

Desde hace unos años la investigación espacial privada y pública se han unido en diversos esfuerzos

Recientemente volvió a la Tierra la cápsula OSIRIS-Rex, misma que trajo consigo muestras de un asteroide que podría arrojar indicios del origen del mismo Sistema Solar, pero Bennu no es el único objeto de este tipo al que se busca llegar, pues la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) y la firma Space X están en proceso de comenzar la misión Psyche 16.

Pues si pensabas que estos cuerpos celestes simplemente estaban compuestos por rocas sin valor alguno, lo cierto es que este en específico es rico en piedras preciosas e incluso se calcula que el valor de la riqueza que contiene es mucho mayor que el de muchas economías juntas, pero, ¿en qué consiste esta operación y cuál es la información que se tiene hasta el momento del asteroide?

¿En qué consiste la misión Psyche 16?

La misión recibe su nombre del objeto al que tienen como finalidad llegar, el cual consiste en un cuerpo espacial situado en el cinturón de asteroides de Marte y Júpiter, mismo que fue descubierto en el año de 1852 por el astrónomo italiano Annibale de Gasperis por lo que incluso se considera que podría revelar información de origen del Sistema Solar y la propia Tierra.

Pero esta operación no es reciente, pues luego de una serie de contratiempos a lo largo de un año, la NASA y Space X tuvieron que retrasar por siete días más el lanzamiento de la nave, mismo que se encontraba previsto para el próximo 5 de octubre, por lo que se espera que sea hasta el 12 de octubre a las 10:16 de la mañana del Centro Spacial Kennedy de Cabo Cañaveral que se concrete.

El viaje se realizará en un cohete Falcon Heavy de la compañía propiedad del multimillonario Elon Musk, mismo que habría sido el responsable del retraso, pues requirió de ajustes en los propulsores de gas frío de nitrógeno, pues estos son los responsables de orientar y dar impulso al aparato una vez que alcance su objetivo, aprovechando la demora para ejecutar simulaciones.

Incluso en caso de ser necesario se tiene contemplado un nuevo retraso en su lanzamiento, pudiendo fijar la nueva fecha el 25 de octubre, siendo este el límite de la misión; de salir todo bien la nave entrará en la órbita de Psyche-16 a principios del año 2026, pues se encuentra 370 millones de kilómetros de la Tierra, para luego pasar entre 21 y 26 meses estudiando la roca.

¿Cómo se encuentra conformado el Psyche 16?

Además de por la antigüedad que tiene, el asteroide Psyche 16 destaca por la gran variedad de metales preciosos que lo conforman, al grado que incluso la comunidad científica le ha dado el nombre de “el asteroide de oro”, pues se estima que su valor es 90 veces mayor que el de la economía mundial, misma que actualmente se ubica en los mil 500 billones de dólares.

En cuanto a sus dimensiones se refiere, tiene una superficie de 165 mil 800 kilómetros cuadrados, de acuerdo a distintas mediciones de su inercia térmica, así como otras observaciones de radar posee una concentración tan alta de metales como hierro, níquel, platino y oro, entre un 30 y un 60%, debido a que procede del núcleo de un planetesimal que falló en su formación.

Recientemente volvió a la Tierra la cápsula OSIRIS-Rex, misma que trajo consigo muestras de un asteroide que podría arrojar indicios del origen del mismo Sistema Solar, pero Bennu no es el único objeto de este tipo al que se busca llegar, pues la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) y la firma Space X están en proceso de comenzar la misión Psyche 16.

Pues si pensabas que estos cuerpos celestes simplemente estaban compuestos por rocas sin valor alguno, lo cierto es que este en específico es rico en piedras preciosas e incluso se calcula que el valor de la riqueza que contiene es mucho mayor que el de muchas economías juntas, pero, ¿en qué consiste esta operación y cuál es la información que se tiene hasta el momento del asteroide?

¿En qué consiste la misión Psyche 16?

La misión recibe su nombre del objeto al que tienen como finalidad llegar, el cual consiste en un cuerpo espacial situado en el cinturón de asteroides de Marte y Júpiter, mismo que fue descubierto en el año de 1852 por el astrónomo italiano Annibale de Gasperis por lo que incluso se considera que podría revelar información de origen del Sistema Solar y la propia Tierra.

Pero esta operación no es reciente, pues luego de una serie de contratiempos a lo largo de un año, la NASA y Space X tuvieron que retrasar por siete días más el lanzamiento de la nave, mismo que se encontraba previsto para el próximo 5 de octubre, por lo que se espera que sea hasta el 12 de octubre a las 10:16 de la mañana del Centro Spacial Kennedy de Cabo Cañaveral que se concrete.

El viaje se realizará en un cohete Falcon Heavy de la compañía propiedad del multimillonario Elon Musk, mismo que habría sido el responsable del retraso, pues requirió de ajustes en los propulsores de gas frío de nitrógeno, pues estos son los responsables de orientar y dar impulso al aparato una vez que alcance su objetivo, aprovechando la demora para ejecutar simulaciones.

Incluso en caso de ser necesario se tiene contemplado un nuevo retraso en su lanzamiento, pudiendo fijar la nueva fecha el 25 de octubre, siendo este el límite de la misión; de salir todo bien la nave entrará en la órbita de Psyche-16 a principios del año 2026, pues se encuentra 370 millones de kilómetros de la Tierra, para luego pasar entre 21 y 26 meses estudiando la roca.

¿Cómo se encuentra conformado el Psyche 16?

Además de por la antigüedad que tiene, el asteroide Psyche 16 destaca por la gran variedad de metales preciosos que lo conforman, al grado que incluso la comunidad científica le ha dado el nombre de “el asteroide de oro”, pues se estima que su valor es 90 veces mayor que el de la economía mundial, misma que actualmente se ubica en los mil 500 billones de dólares.

En cuanto a sus dimensiones se refiere, tiene una superficie de 165 mil 800 kilómetros cuadrados, de acuerdo a distintas mediciones de su inercia térmica, así como otras observaciones de radar posee una concentración tan alta de metales como hierro, níquel, platino y oro, entre un 30 y un 60%, debido a que procede del núcleo de un planetesimal que falló en su formación.

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