/ sábado 17 de julio de 2021

La historia del enorme cometa que recorre el Sistema Solar y sus misteriosos reinos

La Nube de Öpik - Oort es el límite de nuestro Sistema Solar, ninguna nave ha llegado hasta allá

Un enorme cometa de tamaño descomunal recorre nuestro Sistema Solar, de entre 100 a 370 km de diámetro. El cometa se acercará a la órbita de Saturno en 2031, para después alejarse y regrese en 612 000 años.

EL COMETA 2014 UN271

Revisando imágenes de 2014 tomadas por el Dark Energy Survey, DES (Observatorio de Energía Obscura), que utiliza telescopios en Estados Unidos, Brasil, Suiza, Reino Unido, Australia, Alemania y España, los astrónomos Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein descubrieron en junio de 2021 el enorme cometa.

En 2014 el cometa se encontraba a 4 300 millones de kilómetros de nosotros, más allá del planeta Neptuno.

Para el 22 de junio de 2021, el cometa estaba a 3 mil millones de km. Alcanzará su menor distancia al Sol hasta enero de 2031, a unos 1 642 millones de km de nosotros, algo más de la órbita del planeta Saturno. Después se alejará y regresará en 612 000 años.

Su menor distancia al Sol de enero de 2031 también será su menor distancia a la Tierra, sin embargo, estando más allá de Saturno, sigue estando lejos de nosotros. No se espera sea visto a simple visto, sino solo con grandes telescopios y desde observatorios.

El 22 de junio mediante los observatorios de Las Cubres en Sudáfrica y SkyGems en Namibia, le observaron al cometa un brillo mayor al predicho. Al parecer ha estado activo desde hace tiempo, muy lejos del Sol, algo inusual en los cometas, lo que sugiere estar compuesto de materiales muy volátiles como monóxido de carbono o dióxido de carbono.

El Sistema Solar y el Cinturón de Kuiper, dentro de la enorme Nube de Öpik - Oort. | Gráfico: NASA / JPL

El enorme tamaño de 2014 UN271 de entre 100 a 370 km, rebasa lo que se espera sea un cometa y no ha sido fácil clasificarlo, parece ser más grande que los objetos centauros, hielos más allá de Neptuno. Chariklo o Cariclo de 260 km es el mayor de ellos. Incluso algunos astrónomos ven al cometa Bernardinelli – Bernstein 2014 UN271 como un planeta enano.

LOS COMETAS

Son rocas de hielo situados alrededor del Sistema Solar en grandes conglomerados. Los jalones gravitacionales entre las rocas ocasionan que de vez en cuando alguna salga disparada rumbo al Sol. Al irse acercando al Sol, aumenta la temperatura y la interacción con las partículas solares (el viento solar), esto hace que los gases al interior se expandan y sean expulsados, generando la cola y la coma, una especie de atmósfera alrededor de la roca de hielo, que ahora se llamará núcleo del cometa.

Fotografía del enorme y lejano cometa Bernardinelli - Bernstein 2014 UN271. | Foto: DES | P. Bernardinelli, G. Bernstein

Las cálculos orbitales indicaron que el cometa 2014 UN271 provendría de una región poco conocida, llamada:

LA NUBE DE ÖPIK-OORT

En nuestro Sistema Solar hay 8 planetas y por ahora 5 planetas enanos. Entre la órbita de los planetas Marte y Júpiter se encuentra el Cinturón de Asteroides, un anillo de rocas que formarían un planeta, pero los jalones gravitacionales entre el Sol y Júpiter, lo destrozaron.

Más allá del planeta Neptuno, en donde se encuentra el planeta enano Plutón, existe otro anillo, el Cinturón de Kuiper. También compuesto de rocas, pero a diferencia de los asteroides, son rocas de hielo. De ahí provienen muchos cometas.

Después viene el Disco Disperso o Difuso, el cual en su parte de menor distancia al Sol, toca al Cinturón de Kuiper y el resto se aleja hasta una distancia desconocida. Es otro lugar de nacimiento de cometas.

Y aún más lejos, cien veces más lejos que el Cinturón de Kuiper y el Disco Disperso, a un año luz de distancia, una nube esferoidal de rocas rodea a nuestro Sistema Solar por todos lados. Esta nube, llamada Nube de Öpik - Oort o Nube de Oort, está compuesta de rocas de hielo, metano y amoniaco. Se encuentra a la cuarta parte de la distancia a la estrella más cercana al Sistema Solar, Próxima Centauri, a 4.2 años luz de nosotros.

Recorrido del cometa Bernardinelli - Bernstein 2014 UN271, en violeta/azul. En amarillo la órbita de Saturno. | Gráfico: Tony Dunn | orbitsimulator.com

La distancia de 1 año luz, significa que la luz tarda en recorrer esa distancia un año, viajando a la velocidad de la luz, 300 mil km/s, equivale a 9 460 730 472 580.8 km.

Se piensa que de aquella lejana región provienen los cometas de periodo largo, como el Halley, que tarda 76 años en rodear al Sol, así como los troyanos, objetos situados en la órbita de Júpiter.

Se estima que en la Nube de Öpik - Oort hay entre 1 y 100 billones de objetos, los cuales combinados alcanzarían una masa de cinco planetas Tierra.

Esta nube consta de dos secciones, la Nube de Öpik - Oort interior o Nube de Hills, con forma de anillo; y la Nube de Öpik - Oort exterior, esferoidal, alrededor de todo el Sistema Solar.

Esta zona fue teorizada por el astrónomo Ernst Öpik en 1932, mientras buscaba el origen de los cometas de periodo largo, y después la propuso de forma independiente Jan Hendrik Oort en 1950.

Cuando se descubre un cometa, los cálculos de su órbita indican su origen, el Cinturón de Kuiper, el Disco Disperso o la Nube de Öpik - Oort.

En 2019 se descubrió el cometa Borísov, se pensó provenía de la Nube de Öpik - Oort, pero posteriores cálculos determinaron un origen fuera de nuestro Sistema Solar. Es el primer cometa interestelar en visitarnos, hasta donde sabemos.

La Nube de Öpik - Oort es el límite de nuestro Sistema Solar, ninguna nave ha llegado hasta allá. Está tan lejos que la gravedad de algunas estrellas le afecta, empujando a algunas rocas rumbo al Sol, las que se convertirán en cometas.

Aunque sabemos mucho de los cometas, sus orígenes siguen cautivando nuestra imaginación y están a la espera de científicos que exploren con telescopios y matemáticas, los lejanos reinos de los cometas. german@astropuebla.org

Un enorme cometa de tamaño descomunal recorre nuestro Sistema Solar, de entre 100 a 370 km de diámetro. El cometa se acercará a la órbita de Saturno en 2031, para después alejarse y regrese en 612 000 años.

EL COMETA 2014 UN271

Revisando imágenes de 2014 tomadas por el Dark Energy Survey, DES (Observatorio de Energía Obscura), que utiliza telescopios en Estados Unidos, Brasil, Suiza, Reino Unido, Australia, Alemania y España, los astrónomos Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein descubrieron en junio de 2021 el enorme cometa.

En 2014 el cometa se encontraba a 4 300 millones de kilómetros de nosotros, más allá del planeta Neptuno.

Para el 22 de junio de 2021, el cometa estaba a 3 mil millones de km. Alcanzará su menor distancia al Sol hasta enero de 2031, a unos 1 642 millones de km de nosotros, algo más de la órbita del planeta Saturno. Después se alejará y regresará en 612 000 años.

Su menor distancia al Sol de enero de 2031 también será su menor distancia a la Tierra, sin embargo, estando más allá de Saturno, sigue estando lejos de nosotros. No se espera sea visto a simple visto, sino solo con grandes telescopios y desde observatorios.

El 22 de junio mediante los observatorios de Las Cubres en Sudáfrica y SkyGems en Namibia, le observaron al cometa un brillo mayor al predicho. Al parecer ha estado activo desde hace tiempo, muy lejos del Sol, algo inusual en los cometas, lo que sugiere estar compuesto de materiales muy volátiles como monóxido de carbono o dióxido de carbono.

El Sistema Solar y el Cinturón de Kuiper, dentro de la enorme Nube de Öpik - Oort. | Gráfico: NASA / JPL

El enorme tamaño de 2014 UN271 de entre 100 a 370 km, rebasa lo que se espera sea un cometa y no ha sido fácil clasificarlo, parece ser más grande que los objetos centauros, hielos más allá de Neptuno. Chariklo o Cariclo de 260 km es el mayor de ellos. Incluso algunos astrónomos ven al cometa Bernardinelli – Bernstein 2014 UN271 como un planeta enano.

LOS COMETAS

Son rocas de hielo situados alrededor del Sistema Solar en grandes conglomerados. Los jalones gravitacionales entre las rocas ocasionan que de vez en cuando alguna salga disparada rumbo al Sol. Al irse acercando al Sol, aumenta la temperatura y la interacción con las partículas solares (el viento solar), esto hace que los gases al interior se expandan y sean expulsados, generando la cola y la coma, una especie de atmósfera alrededor de la roca de hielo, que ahora se llamará núcleo del cometa.

Fotografía del enorme y lejano cometa Bernardinelli - Bernstein 2014 UN271. | Foto: DES | P. Bernardinelli, G. Bernstein

Las cálculos orbitales indicaron que el cometa 2014 UN271 provendría de una región poco conocida, llamada:

LA NUBE DE ÖPIK-OORT

En nuestro Sistema Solar hay 8 planetas y por ahora 5 planetas enanos. Entre la órbita de los planetas Marte y Júpiter se encuentra el Cinturón de Asteroides, un anillo de rocas que formarían un planeta, pero los jalones gravitacionales entre el Sol y Júpiter, lo destrozaron.

Más allá del planeta Neptuno, en donde se encuentra el planeta enano Plutón, existe otro anillo, el Cinturón de Kuiper. También compuesto de rocas, pero a diferencia de los asteroides, son rocas de hielo. De ahí provienen muchos cometas.

Después viene el Disco Disperso o Difuso, el cual en su parte de menor distancia al Sol, toca al Cinturón de Kuiper y el resto se aleja hasta una distancia desconocida. Es otro lugar de nacimiento de cometas.

Y aún más lejos, cien veces más lejos que el Cinturón de Kuiper y el Disco Disperso, a un año luz de distancia, una nube esferoidal de rocas rodea a nuestro Sistema Solar por todos lados. Esta nube, llamada Nube de Öpik - Oort o Nube de Oort, está compuesta de rocas de hielo, metano y amoniaco. Se encuentra a la cuarta parte de la distancia a la estrella más cercana al Sistema Solar, Próxima Centauri, a 4.2 años luz de nosotros.

Recorrido del cometa Bernardinelli - Bernstein 2014 UN271, en violeta/azul. En amarillo la órbita de Saturno. | Gráfico: Tony Dunn | orbitsimulator.com

La distancia de 1 año luz, significa que la luz tarda en recorrer esa distancia un año, viajando a la velocidad de la luz, 300 mil km/s, equivale a 9 460 730 472 580.8 km.

Se piensa que de aquella lejana región provienen los cometas de periodo largo, como el Halley, que tarda 76 años en rodear al Sol, así como los troyanos, objetos situados en la órbita de Júpiter.

Se estima que en la Nube de Öpik - Oort hay entre 1 y 100 billones de objetos, los cuales combinados alcanzarían una masa de cinco planetas Tierra.

Esta nube consta de dos secciones, la Nube de Öpik - Oort interior o Nube de Hills, con forma de anillo; y la Nube de Öpik - Oort exterior, esferoidal, alrededor de todo el Sistema Solar.

Esta zona fue teorizada por el astrónomo Ernst Öpik en 1932, mientras buscaba el origen de los cometas de periodo largo, y después la propuso de forma independiente Jan Hendrik Oort en 1950.

Cuando se descubre un cometa, los cálculos de su órbita indican su origen, el Cinturón de Kuiper, el Disco Disperso o la Nube de Öpik - Oort.

En 2019 se descubrió el cometa Borísov, se pensó provenía de la Nube de Öpik - Oort, pero posteriores cálculos determinaron un origen fuera de nuestro Sistema Solar. Es el primer cometa interestelar en visitarnos, hasta donde sabemos.

La Nube de Öpik - Oort es el límite de nuestro Sistema Solar, ninguna nave ha llegado hasta allá. Está tan lejos que la gravedad de algunas estrellas le afecta, empujando a algunas rocas rumbo al Sol, las que se convertirán en cometas.

Aunque sabemos mucho de los cometas, sus orígenes siguen cautivando nuestra imaginación y están a la espera de científicos que exploren con telescopios y matemáticas, los lejanos reinos de los cometas. german@astropuebla.org

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